SARTRE Un Theatre de Situations

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    Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptationrservs pour tous les pays, y compris l'U.R.S.S. Jean-Paul Sartre etditions Gallimard, 1973.

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    INTRODUCTION

    Ce volume rassemble peu prs tout ce que Sartre acrit ou dit sur le thtre et sur ses propres pices. C'est

    le seul de ses livres qu'il n'ait pas conu comme tel. Eneffet, la diffrence des Situations, composs de textes,de confrences ou d'entretiens qui n'taient pas non plus, l'origine, destins tre runis, le livre que nous pr-sentons ici n'est pas d l'initiative de Sartre. Nous lelui avons propos parce que, avant mme la parutionde notre bio-bibliographie commente, Les crits de

    Sartre (Gallimard, 1970), il nous est apparu qu'un tellivre rpondait un besoinetqu'ilconstituerait un instru-ment de travail utile, autant sur le plan historique etdocumentaire quesur celui del'actualit.

    L'importance de V ouvre dramatique de Sartre, laplace prminente qu'tlle occupe dans l'histoire duthtre contemporain ne sontpas dmontrer. EnFrance,son thtre a largement domin la scne pendant lesannes d'aprs-guerre, au moins jusqu'en 1951 (date decration du Diable et le Bon Dieu, quiconcideapproxi-mativement avec l'apparition de ce qu'on a appel lethtre del'absurde ). C'estsonthtre, on le sait,plusqu'sesromans, sesessaisou sesouvrages philosophiques,

    que Sartre, ds la fin de la guerre, a d sa clbrit inter-

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    Un thtre de situations

    nationale. Bon nombre de gens pour qui Sartre est sansconteste l'un des trois ou quatre grands crivains de notrepoque n'ont lu de lui que l'une ou l'autre de ses pices.Lesuccs constant de celles-ci auprs de larges couches delecteurs est attest par l'importance de leur tirage en di-tion de poche. Ce thtre appartient l'histoire littrairede notre temps il y fait dj figure de classique. On

    l'tudie dans les lyces, dans les universits. Il tait doncncessaire defournirait public deslecteurs et des tudiantsun livre maniable, qui contienne les documents essentiels sa comprhension.

    On a pu dire avec quelque apparence de raison, versla fin des annes soixante, que ce thtre tait devenu

    davantage unthtre lirequ'unthtre voiroujouer.Il semble aujourd'hui que cejugement doive tre corrig,ou tout au moins nuanc. Il est vrai que les pices deSartre, par la complexit, la profondeur, la porte deleurs thmes, appellent une lecture 'attentive, qui puissemnager le temps de larflexion. Il est vrai aussi qu'ellesonttconuesparleurauteur moinsen vued'expriences

    scniques propres renouveler le thtre qu'en fonctiond'un projet philosophique et politique qui apparat sansdoute mieux la lecture qu' la reprsentation. On sait quels malentendus Sartre s'est expos pour avoir faittrop peu de cas des conditions de reprsentation de sespices. Peut-tre a-t-il toujours considr celles-ci pluscomme der crits que comme la matire d'un spectacle.

    Serge Reggiani nous racontait une anecdote significa-tive cet gard. Un jour, alors que Les Squestrsd'Altona se jouaient dj depuis plusieurs semainesdevant des salles combles, Sartre tait venu, comme il lefaisait souvent, prendre un verre avec ses comdiens lasortie du thtre. Il avait en main l'dition de la pice,

    sortie le jour mme. Montrant le volume tout neufavec

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    Introduction

    satisfaction, il avait lanc en souriant

    C'est a quicompte le livre.Nul doute queSartreaitainsi unepartderesponsabilit

    dans la dsaffection qu'ont connue ses pices auprs deshommes de thtre novateurs, pendant la priode engros lesannes 55 65 o prdominaient les recherchesde mise en scne inspires des leons brechtiennes. Par

    ailleurs, les thmes de son thtre paraissaient appartenir une poque rvolue les interrogations mtaphysiquesangoisses ou ludiques de l'avant-garde semblaient avoirrendu caduques les exigences de l'engagement. Or, laussi, mai 68 a chang, pensons-nous, bien des choses.Un des deux spectacles qui ont marqu avec clat larenaissance en France du thtre politique sur les ruines

    du thtre de l'absurde a t la reprise du Diable et leBon Dieu par le T. N. P. en septembre 68, l'autre tantbien sr l'admirable 1789 du Thtre du Soleil d'Ariane

    Mnouchkine. Le mouvement aujourd'hui s'accentue(principalement Villeurbanne), riche de toutes lesexpriences menes durant les annes soixante. Nous

    n'affirmons pas que Sartre, par ses pices, apris, prendou prendra une part dcisive ce mouvement. Si, l'heure actuelle, il a renonc crire de nouvelles pices,c'est parce qu'il est convaincuque letemps est pass de lacration individuelle et que le rle nouveau d'un crivainde thtre estdeparticiper continment au travail collectifd'une troupe. L'urgence des tches politiques qu'il s'est

    assignes et la dcision de mener bien son tude surFlaubert excluent qu'il se consacre une pratique ditthtre aussi absorbante et qui remettrait si radicalementenquestionsespropreshabitudesdecration. Enrevanche,plusieurs de ses pices on l'a vu avec Le Diable et leBon Dieu mais aussi avec Nekrassov, en 1968, auThtre national de Strasbourg se prteraient parti-

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    Un thtre de situations

    culirement bien un travail thtral lafois politique etpopulaire. Enfin, dans la mesure o il est le seul auteurdramatique franais s'tre pos ds 1943 la question duthtre politique, toute rflexion sur les conditions d'untel thtre doit, nous semble-t-il, passer ncessairementpar Sartre. Par cette raison les documents rassembls icidpassent l'intrt purement historique et dbouchent sur

    l'actualit.

    La vocation thtrale de Sartre remonte son enfance.Elle est indissociable de la vocation d'crivain dont il a

    lucid l'origine dans Les Mots. Pour Sartre enfant,un crivain tait d'abord un romancier, mais il se devait

    aussi de faire carrire au thtre. Ses premires pices,il se souvient les avoir crites La Rochelle, en 1917-20, l'poque o, lycen, il avait un got trsvifpour lesoprettes que sa mre l'emmenait voir rgulirement auThtre municipal. Un peu plus tard, aux alentours deses dix-sept ans, il aurait crit, selon le tmoignage d'unde ses condisciples du lyce Henri-IV, une pice inspire

    de Jarry, Vaticinersans pouvoir , description ubuesquedu Penseur de Rodin. Rue d'Ulm, l'cole normalesuprieure, il se signale dans des revues de fin d'anneautant par ses dispositions desatiriste quepar ses dons dechanteur et de comdien. Aprs l'agrgation, alors qu'ilaccomplit sonservice militaire, il crit deux pices courtes.L'une, pimthe, tait allgorique et mettait en scne

    un mythe platonicien. Sartre y opposait Promthe,l'artiste, l'homme seul, pimthe, l'ingnieur, l'homme-moyen, et dveloppait ainsi un thme qu'on retrouve dansun essai philosophico-littraire de la mme poque,La Lgende de la vrit. L'autre pice avait pour titreJ'aurai un bel enterrement, s'inspirait de Pirandello,

    nous dit Sartre, et mettait enscne un homme quiprpare

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    Introduction

    minutieusement son propre enterrement. Aucune de cespices dejeunesse ne semble avoir t conserve.

    C'est en1932queSartre, par l'intermdiaire deSimoneJollivet (que Simone de Beauvoir, dans ses Mmoires,appelle Camille ), a rencontrcelui qui devaitjouer unrle si dcisif dans l'closion de sa vocation thtraleCharles Dullin. Sartre et Simone de Beauvoir eurent ainsi

    la chance de pntrer frquemment dans les coulisses del'Atelieret de voirtravailler leplus inventif, leplus rigou-reux et le plus exigeant des metteurs en scne du Cartel.Pendant les annes trente et sous l'occupation, ils ontfrquent Dullin sur un pied d'intimit et Sartre a formson contact laplupart de ses ides sur les techniques du

    thtre. On en lira le tmoignage rpt dans plusieurstextes recueillis ici.

    Ainsi Sartre auteur dramatique est-il sans nul doutel'hritier de l'importante aventure thtrale franaise del'entre-deux-guerres. II. n'a pas cherch en renouvelerles formes mais en purer le contenu par un retour autragique. C'est Dullin encore qui lui a donn l'occasion

    d'tendre sa culture thtrale en lui confiant, en 1942-43,lecoursd'histoire duthtre deson coled'artdramatique.Ce cours portait principalement sur la dramaturgiegrecque et Sartre forgea alors, lalecturedel'EsthtiquedeHegel, sa propreconceptiondu thtre comme reprsen-tationd'un conflit dedroits. Nous n'avons pu retrouver denotes de cours datant de cette poque, mais plusieursconfrences ultrieures dont nous donnons le textemontrentSartre pro fesseur de thtre.

    Sartrea, sans doute, uneattitude pluspragmatique quethorique l'gard du thtre. Il ne s'est jamais soucid'laborer et de systmatiser ses ides sur les techniques

    dramatiques comme il l'a fait pour les techniques roma-

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    Un thtre de situations

    nesques. Nous n'avons pas desa plume l'quivalent pourlethtredeSituations Ioude Qu'est-ce que la littrature ?Les textes que nous prsentons plus loin sont pour laplupart des textes parls (confrences, entretiens) etleur runion laisse apparatre d'assez nombreuses redites.Mais ce qui en fait l'intrt est prcisment leur sponta-nit, fonde sur une longuepratique de la scne. Recon-naissons, toutefois, qu'ils ont une valeur moindre que lestextes dits littraires de Sartre.

    Bien que la nature de son apport reste approfondiret prciser, Sartre, ons'en convaincraenlisant ce livre,a beaucoup diresur lethtre et il estaussi un excellentcommentateur de ses propres uvres. Ces deux constata-

    tions nous ont conduits diviser le prsent ouvrage endeuxparties.La premire est constitue d'un certain nombre de

    textes gnraux sur le thtre dans leur version intgrale,textes souvent peu connus, difficilement accessibles etquelquefois mme indits, comme la longue confrenceintitule Thtre pique et thtredramatique etdonne

    laSorbonneen1960.Nousavonsintgr cettepremirepartie deux importants extraits de L'Idiot de la famillequidveloppentles idesdeSartresurl'acteur.

    La deuxime tente d'clairer, dans un groupement parpices et au moyen d'une slection opre dans diverstextes et interviews de circonstance, l'uvre dramatiquede Sartre. L'ensemble s'efforce de mettre l'accent sur lessigni fications essentielles des diffrentes pices et proposeles dclarations les plus clairantes leur sujet. Notreambition tait, l'origine, de consacrer chaque piceun dossier dtaill qui aurait tenu compte de la critique,mais nous avons d, faute de place, remettre ce projet plus tard.

    Tel qu'il se prsente, ce livre devrait complter utile-

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    ment l'excellent Sartre par lui-mme (Seuil, 1955 et1967) deFrancis Jeanson et l'essai de Pierre Verstraeten,Violence et thijue (Gallimard, 1972), que son niveaud'abstraction philosophique rserve malheureusement auxspcialistes. Ce sont actuellement, dans la critique fran-aise, les deux seuls ouvrages consacrs au thtre deSartre. Dans la critique anglo-saxonne, signalons The

    Theatre of Jean-Paul Sartre (Columbia UniversityPress, 1969) de Dorothy McCall, intressant mais insuf-fisant bien desgards.

    Ontrouveraen fin de volume,avantlatabledes matires,la liste des textes de Sartre sur le thtre et le cinma quenous n'avons pas repris ici. Pour des renseignements

    plus dtaills, on se rfrera au volume Les crits deSartre, son supplment paru dans le Magazine litt-raire (no55) de septembre 1971, et la traduction amri-caine, revue et augmente, paratre en 1973 la North-western University Press.

    Prcisons pour finir que nos notices introductives etnos annotations ont t rdiges surtout dans la perspec-

    tive d'une contribution l'histoire du thtre franaiscontemporain.

    M. C. et M. R.

    Nous tenons remercier pour leur aide ou leur colla-boration Arlette Elkam, Lena Zonina, Philip Berk,Gilbert Guisan, Sylvre Lotringer et Jean-Luc Seylaz.

    Les notes sont places la suite de chacun des textes.

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    et entretiens sur le thtre

    Textes, confrences

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    POUR UN THATRE DE SITUATIONS

    La grande tragdie, celle d'Eschyle et de Sophocle,celle de Corneille, a pour ressort principal la libert

    humaine. dipeestlibre, libresAntigoneet Promthe.La fatalit que l'on croit constater dans les dramesantiques n'est que l'envers de la libert. Les passionselles-mmes sont des liberts prises leur propre pige.

    Le thtre psychologique, celui d'Euripide, celui deVoltaire et deCrbillon fils, annonce le dclindes formestragiques. Un conflit de caractres, quels que soient les

    retournements qu'on y mette, n'est jamais qu'unecompositiondeforcesdontlesrsultatssontprvisiblestout est dcid d'avance. L'homme qu'un concours decirconstances conduit srement sa perte n'meutgure. Il n'ya de grandeur dans sa chute que s'il tombepar sa faute. Si la psychologie gne, au thtre, cen'est point qu'il y ait trop en elle c'est qu'il n'y apas assez il est dommage que les auteurs modernesaient dcouvert cette connaissance btarde et l'aient

    applique hors de porte. Ils ont manqu la volont, leserment, la folie d'orgueil qui sont les vertus et les vicesdela tragdie.

    Ds lors, l'aliment central d'une pice, ce n'est pasle caractre qu'on exprime avec de savants a motsdethtre etqui n'est rien d'autre que l'ensemble de nos

    serments (serment de se montrer irritable, intransi-

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    Un thtre de situations

    geant, fidle, etc.), c'est la situation. Non pas cet imbro-glio superficiel que Scribe et Sardou savaient si bienmonter et qui n'avait pas de valeur humaine. Mais s'ilestvrai quel'homme estlibre dans unesituation donneet qu'il se choisit lui-mme dans et par cette situation,alors il faut montrer au thtre des situations simpleset humaines et des liberts qui se choisissent dans ces

    situations. Le caractre vient aprs, quand le rideauest tomb. Il n'est que le durcissement du choix, sasclrose il est ce que Kierkegaard nomme la rptition.Ce que le thtre peut montrer de plus mouvant estun caractre en train de se faire, le moment du choix,de la libre dcision qui engage une morale et toute unevie. La situation est un appel elle nous cerne ellenous propose des solutions, nous de dcider. Et pourque la dcision soit profondment humaine, pour qu'ellemette en jeu la totalit de l'homme, chaque fois ilfaut porter sur la scne des situations-limites, c'est--dire qui prsentent des alternatives dont la mort estl'un des termes. Ainsi, la libert se dcouvre son plushaut degr puisqu'elle accepte de seperdrepour pouvoirs'affirmer. Et comme il n'y a de thtre que si l'on

    ralise l'unit de tous les spectateurs, il faut trouver dessituations si gnrales qu'elles soient communes tous.Plongez des hommes dans ces situations universelleset extrmes qui ne leur laissent qu'un couple d'issues,faites qu'en choisissant l'issue ils se choisissent eux-mmes vous avez gagn, la pice est bonne. Chaquepoque saisit la condition humaine et les nigmes quisont proposes sa libert travers dessituationsparti-culires. Antigone, dans la tragdie de Sophocle, doitchoisir entre la morale de la cit et la morale de la

    famille. Ce dilemme n'a plus gure de sens aujourd'hui.Mais nous avons nos problmes celui de la fin et desmoyens, de la lgitimit de la violence, celui des cons-quences de l'action, celui des rapports de la personneavec la collectivit, de l'entreprise individuelle avec les

    constantes historiques, cent autres encore. Il me semble

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    Pour un thtre de situations

    que la tche du dramaturge est de choisir parmi cessituations-limites celle qui exprime le mieux ses souciset de la prsenter au public comme la question qui sepose certaines liberts. C'est seulement ainsi que lethtre retrouvera la rsonance qu'il a perdue, seule-ment ainsi qu'il pourra unifier le public divers qui lefrquente aujourd'hui.

    Texte paru dans La Rue,n 12, novembre 1947.

    Repris dans Les crits de Sartre, p. 683-684.

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    LE STYLE DRAMATIQUE

    Ce texte indit est celui d'un expos fait parSartre le 10 juin 1944 la demande de Jean Vilar,

    qui avait organis un cycle de confrences-dbatssur le thtre. Sartre inaugura la srie. Il devaittre suivi, le 1er juilleT,parAlbert Camus, commel'annonait Jean Vilar en prsentant Sartre,mais nous ignorons si les vnements permirentla poursuite du cycle projet. Nous donnons iciin extenso la stnotypie, non revue par lui, del'expos de Sartre et, titre de document, ladiscussion assez superficielle laquelle il a donn

    lieu. Nous devons ce texte l'obligeance deSimone de Beauvoir qui prcise dans La Forcedes choses (p. 599) que cette confrence fut pro-nonce quelques jours aprs la gnrale de Huisclos et ajoute La runion eut lieu dans unesuite de salons qui donnaient sur les quais dela Seine il y avait- beaucoup de monde. Bar-rault, Camus discutrent avec Sartre, et aussi

    Cocteau que je vis de prs pour la premire fois. Armand Salacrou, que Sartre frquentait beau-coup cette poque, participait aussi au dbat.D'autres interventions sont restes anonymes.

    Je suis oblig, avantd'enarriverau styledramatique,d'essayer de vous dire comment je vois le thtre etpourquoile problme du style sepose son sujet.

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