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  • Lacte incendiaire, son sujet et sa signification :

    propositions partir du Saint Genet de Jean-Paul

    Sartre

    Arson and meaning: proposals from Saint Genet by

    Jean-Paul Sartre

    J. Englebert

    Universit de Lige,

    Dpartement Psychologies et cliniques des systmes humains,

    Boulevard du Rectorat, Btiment B33, 4000 Lige, Belgique

    Auteur correspondant : jerome.englebert@ulg.ac.be

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    Rsum

    Dans cet article, nous tudions lacte incendiaire selon une mthode que nous empruntons la

    philosophie de Jean-Paul Sartre. Dans la psychobiographie quil consacre Jean Genet, il

    pose les questions de lhermneutique de lacte infractionnel et de sa signification sociale.

    Aprs un rappel des notions essentielles de la littrature internationale concernant les

    incendiaires (et notamment les confusions avec la pyromanie), nous proposons des pistes

    phnomnologiques et existentielles pour discuter de lacte infractionnel (ici en particulier

    celui de mettre le feu) en dehors du causalisme psychique inspir de la psychanalyse. La

    criminogense laisse ici place une interrogation identitaire dans laquelle nous discutons

    de la place que prend le feu dans lhistoire en devenir du sujet et dans ses relations autrui.

    Summary

    Objectives

    In this paper we studied fire setters with the hermeneutics method from the philosophy of

    Jean-Paul Sartre. In the psychobiography of Jean Genet, the philosopher raises issues of the

    infractional acting and its social meaning.

    Methods

    After recalling the basic notions of international literature about fire setters (including

    confusion with pyromania, diagnostic problems proposed by the DSM IV and the concept of

    "communicative arson"), we propose phenomenological and existential clues to discuss the

    act and its meaning. It is the unlawful act that is analysed and more specifically the arson. We

    propose different analysis than the psychic causality which is inspired by psychoanalysis. The

    criminogenesis gives way to a questioning of identity, about the place of fire in the subjects

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    history and within its relationships to others. As proposed by Sartre, the paradigm of this

    research is to consider the meaning "as the return of the future in the present".

    The second field of this study is an analysis of three clinical cases. These cases are the result

    of a forensic practice. The method is focused on the analysis of a narrative and

    autobiographical production. By this way we studied the temporal process of these three

    arsonists.

    Results

    A comparative reading of the psychobiography of Jean Genet written by Sartre and of the

    situation of arsonists gives accurate information. The "criminogenesis" gives way to a

    questioning of identity. In this way we discuss the meaning of fire in the subject's history and

    within its relationship to others. We highlight the inscription of the act in the social and

    constitutive process of the individual.

    From the clinical material, the author demonstrates a link between arson and construction of

    identity. Identity is considered as a dialectic between ipse and idem, as suggested by

    Ricur. We can therefore consider the real sense that the arson has from the perspective of

    the actor but also from the viewpoint of the society and these conceptions may be similar or

    different. In clinical practice, we recommend to pay special attention to how the fire is part of

    the biography of the patient.

    Conclusions

    The fascination for fire is a source of meaning which can be radically different depending on

    whether we consider the external interpreter (the world or the clinician) or the author of the

    action.

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    The basic principles of hermeneutics, as described by Gadamer and Ricur, are to

    demonstrate that the understanding and the interpretation are not only the methods used in the

    human sciences but are also part of the fundamental processes inherent in human nature.

    Hermeneutics in general is the opposite of a doctrine of truth. It rather seeks to show

    arbitrarily how the interpretation and the search for meaning are paradigmatic of the human

    experience.

    Mots cls : Incendiaire, pyromanie, sens, signification, acte, hermneutique, phnomnologie

    Keywords: Arson, arsonist, fire setter, pyromania, sense, meaning, act, hermeneutic,

    phenomenology

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    Je le connais votre type, me dit-il. Il sappelle

    Erostrate. Il voulait devenir illustre et il na rien

    trouv de mieux que de brler le temple dEphse,

    une des sept merveilles du monde.

    Et comment sappelait larchitecte de ce temple ?

    Je ne me rappelle plus, confessa-t-il, je crois

    quon ne sait pas son nom.

    Vraiment ? Et vous vous rappelez le nom

    dErostrate ? Vous voyez quil navait pas fait un si

    mauvais calcul .

    Jean-Paul Sartre, [30, p 79].

    1. Introduction : la signification de lacte

    Un individu reconnu responsable dun incendie devient un incendiaire. Sagit-il dune entit

    diagnostique ? Dun concept criminologique ? Dun trouble psychiatrique ? Dun trait de

    personnalit ? Il nest gure ais de rpondre de manire dfinitive ces questions.

    Nous pouvons par contre, pour entamer notre rflexion, observer que lattribut incendiaire

    est accol ds la commission dun acte unique (qui pourra ou non se rpter). Si, dun point de

    vue lgal et juridique, il est logique de juger un individu sur lacte pour lequel il est inculp, il

    en va autrement du point de vue psychologique. En effet, lacte infractionnel au demeurant

    jamais accessible objectivement pour le clinicien, mme lors des plus fortes vidences nest

    pas lunique lment danalyse permettant une comprhension psychologique du sujet. Aux

    cts de cet acte infractionnel, le travail du clinicien est dobserver la commission par le

    sujet dactes quotidiens que lon appellera volontiers comportements. Lintgration de

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    lanalyse de ces comportements et particulirement leurs rptitions permettra au clinicien

    de proposer des hypothses sur le fonctionnement psychologique du sujet. Par ailleurs, il est

    probable que la subtilit de la psychologie lgale se situe dans la tentative de diffrencier ces

    deux types dactes (acte infractionnel et comportements) et de leur chercher dventuelles

    articulations ou paradoxalement des dissonances.

    Ce sont lanalyse et lobservation du fonctionnement psychologique qui permettront de

    proposer des hypothses diagnostiques. Dans un second temps (qui ne sera pas

    ncessairement diachronique au premier temps danalyse), il sera pertinent de confronter et

    darticuler ces hypothses psychologiques, issues de lanalyse comportementale, lacte

    infractionnel commis afin de proposer de nouvelles hypothses concernant le sens de lacte

    commis ou le risque de rcidive, par exemple.

    Enfin, il est possible dentrevoir un troisime temps danalyse consistant interroger lacte

    dans une optique phnomnologique et existentielle. Ltude de lacte humain (quil soit

    infractionnel ou non) ne peut chapper un examen fondamental de son sens et de sa

    signification. Dans le cas qui nous occupe, la conception classique de cette hermneutique est

    de raliser une criminogense et, ds lors, de chercher dans lhistoire passe du sujet les

    dterminants et les raisons et causes du passage lacte . Ce dernier concept est dailleurs

    lourd de sens car parler dun passage suggre quil y aurait, par principe, un tat prcdent

    lacte et, suite un moment de basculement, un saut qualitatif de ltat passif ltat actif. La

    psychanalyse simbrique entirement dans cette perspective causaliste : il existe une

    archologie de lacte quil convient de traquer et de reconstituer. La mthode est celle de

    linterprtation et de la recherche de significations dans lenfance ou lhistoire du sujet.

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    Le gnie de Sartre est, contre-courant, de proposer une vision fondamentalement oppose

    ce principe causaliste et rtrospectif. Son hypothse apparat dans de nombreux textes, mais

    cest une citation de ltre et le nant qui nous semble expliciter au mieux son point de vue :

    Nous accordons aux psychanalystes que toute raction humaine est, a priori,

    comprhensible. Mais nous leur reprochons davoir justement mconnu cette

    comprhensibilit initiale en tentant dexpliquer la raction considre par une raction

    antrieure, ce qui rintroduit le mcanisme causal (....) [32, p. 504]. Lastuce sartrienne se

    situe dans une explication o la temporalit se dveloppe dans un paradoxe causal : Nous

    concevons en effet tout acte comme phnomne comprhensible et nous nadmettons pas plus

    le hasard dterministe que Freud. Mais au lieu de comprendre le phnomne considr partir

    du pass nous concevons lacte comprhensif comme un retour du futur vers le prsent [32,

    p. 503]. Par une suggestion magique, cest le futur qui fait un retour dans lactualit ; ou,

    pour dire plus simplement : lacte prend sens dans la temporalit existentielle quil va

    construire. Il ne sagit maintenant plus (uniquement) de sintresser lhistoire passe dun

    individu mais son histoire future. Celle qui nexiste pas encore mais, paradoxalement, la

    seule laquelle, en fin de compte, nous avons rellement accs.

    Comme le souligne Deleuze [6] son propos, Sartre est un philosophe de laction, il propose

    une philosophie de lhomme en