Nikola Tesla - Mes Inventions -1919

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    ENERGIE - DES SOLUTIONS POUR PRODUIRE SANS DETRUIREL'ENVIRONNEMENT

    "Il n'y a pas de crise de l'Energie, mais simplement une crise d'Ignorance"B.Fuller

    MES INVENTIONS

    Le Rcit Autobiographiquede NIKOLA TESLA

    (1856 - 1943)Les chapitres 1 5 de Mes inventions furent publis dans le mensuel Electrical

    Experimenter de fvrier juin 1919et le chapitre 6 en octobre de la mme anne.

    INTRODUCTION

    Nikola Tesla crivit les 6 articles pour magazine qui constituent MesInventions, en 1919. Il avait alors 63 ans et c'tait bien aprs l'apoge de sacarrire. Toutefois, il bnficiait toujours d'une grande notorit publique quiavait de profondes racines : 31 ans, soit quatre ans aprs qu'il eut migr en

    1884 d'Europe aux tats-Unis, il avait prsent en grandes pompes sonsystme courant alternatif polyphas au monde entier - le systmelectrique qui aujourd'hui est utilis universellement. *1 (cf. Annexe 1). Lesystme courant continu d'Edison, qui lui-mme venait peine d'treinaugur au dbut des annes 1880, fut dtrn au tournant du sicle par lesystme de Tesla. Les dernires annes du XIXe sicle furent pour Tesla sapriode la plus fconde. L'inauguration retentissante de l'norme centralehydrolectrique polyphase sur les chutes du Niagara, en 1895, tait en soi ungage de clbrit, mais cette poque dj il avait entam ses recherches

    dans le domaine blouissant des vibrations lectriques et mcaniques de"hautes frquences". Tesla tonna ses pairs avec des oscillateurs mcaniquesqui vibraient plusieurs milliers de fois par seconde et qui taient capables dedsintgrer de l'acier ; ses oscillateurs lectriques, affranchis de l'inertiemcanique, produisaient des courants vibrant encore plus vite (ou alternatifs)qui semblaient pourvus de proprits magiques. Durant les annes 1890, cescourants lectriques de hautes frquences furent trs connus sousl'appellation "courants Tesla".

    Lorsque Tesla dvoila ce systme lectrique polyphas en 1888, il rvolutionna

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    la manire dont l'humanit utilisait l'lectricit ; cependant, la dcouvertestupfiante des ondes radio, annonce par Heinrich Hertz la mme anne, futbien plus clatante que la clbre "bataille" entre Tesla et Edison autour deleurs systmes courant alternatif et continu. Avec Hertz, la communication

    sans fil entrait dans le domaine du possible ; nanmoins, avant que la radio nedevnt une ralit, d'autres dcouvertes tout aussi renversantes furentralises : les lectrons, les rayons X et la radioactivit entrrent trs vitedans le vocabulaire. L're moderne des changements poustouflants avaitrellement commenc ; elle tait le rsultat de la progression rapide de lapopulation mondiale et de sa matrise toujours plus parfaite de l'lectricit entant que source de lumire artificielle. Sa connaissance des courants dehautes frquences plaa Tesla en tte dans la recherche sur les rayons X, ladiathermie, les dcharges lumineuses, la robotique et la radio. Ses

    confrences sur ces thmes et d'autres eurent un succs retentissant. Sestravaux atteignirent leur apoge en 1899, lorsqu'il fit la dmonstration d'unbateau tlcommand trs perfectionn Chicago, et construisit, la mmeanne, un gigantesque transmetteur exprimental sans fil au Colorado.

    Malheureusement, les thories non orthodoxes de Tesla sur la transmissionsans fil (qu'il considrait plus comme un phnomne de conduction de courantpar l'air ou la terre et non de libre propagation d'ondes dans l'espace) et sonobstination vouloir transmettre de l'lectricit sans fil ainsi que des

    messages, empchrent que ses travaux de pionnier dans le domaine du sansfil fussent reconnus officiellement aux tats-Unis pendant de nombreusesannes. Ce n'est qu'en 1943 (quelques mois aprs sa mort) que la CourSuprme frappa le brevet US sur la radio de Marconi de nullit, en raison destravaux antrieurs de Tesla, Oliver Lodge et John Stone. *2 Cette annulationtardive d'une dcision de justice vieille d'un quart de sicle qui favorisait lebrevet de Marconi, est exemplaire ; selon l'expression amricaine, c'est unemanire de fermer la porte de l'table, aprs que les chevaux non seulementse furent chapps depuis longtemps, mais furent morts de vieillesse ; en

    d'autres termes, elle tire un trait sur une affaire prime et caduque : tousles brevets en cause avaient expir et leurs dtenteurs taient morts, quantau plaignant, Marconi Wireless Telegraph Company of America, la Socitamricaine Marconi de tlgraphie sans fil, avait t supplante depuislongtemps par Radio Corporation of America, la Compagnie amricaine deRadio, appartenant l'tat. (Le dfendeur dans ce procs tait legouvernement US qui s'tait empar de toute la technologie radio durant laPremire Guerre Mondiale, sans verser ses royalties la socit Marconi).Dans la mesure o elle fut prise en plein milieu de la Seconde Guerre Mondiale,

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    cette dcision fut peine remarque, et mme la Cour Suprme ne russit pas dtruire le renom de Marconi, vieux de 30 ans.

    La belle carrire en radio de Tesla fut voile par les nombreux succs de lasocit Marconi avant mme le dbut du XXe sicle : les transmissionstransocaniques de Marconi en 1901/02 furent une aubaine pour les relationspubliques. Il ne fait aucun doute que Marconi s'est grandement inspir destravaux de Tesla et d'autres ; toutefois, son systme tait moins ambitieuxet moins cher que celui de Tesla. Aprs 1902, Tesla ne russit plus rassembler les capitaux ncessaires pour terminer la construction de sontransmetteur gant Long Island qui avait dmarr en 1901, et dontl'archtype tait son installation exprimentale au Colorado. Sa situation dansle domaine de la radio tait prcaire, bien qu'il obtnt des brevetspotentiellement lucratifs pour sa technique sans fil ; cependant, lesinvestisseurs et associs lui faisant dfaut, il ne put dfendre efficacementses brevets. Avant la guerre, Tesla se consacra principalement audveloppement d'une turbine sans ailettes, simple mais puissante, dont lesuccs devait lui permettre de faire revivre son systme sans fil ; la veillede la guerre, l'empereur Guillaume, entre autres, avait t sduit par laturbine de Tesla. Toutefois, le prix de son dveloppement tait prohibitif, etles intrts de l'aprs-guerre ne correspondaient plus aux attentes de

    l'avant-guerre. La guerre a galement bris le dernier espoir de Tesla dans salutte avec Marconi ; il avait fait appel devant les tribunaux franais, dans lamesure o certains experts franais pensaient pouvoir dtrner la socitMarconi de son monopole. *3

    Mes Inventions parut au temps du Trait de Paix de Versailles - Tesla pensaitcertainement beaucoup la Ligue des Nations lorsqu'il rdigea le chapitre VI.Il ne ralisa pas combien ce moment qu'il avait choisi pour publier un bilan desa carrire d'inventeur tait opportun, cependant, le temps de sa gloire

    crative tait rvolu, bien qu'il continut de travailler en s'inspirant d'unemultitude d'ides emmagasines dans sa mmoire. Son autobiographie auraitsans aucun doute t mieux accueillie deux dcennies avant la guerre, lorsqu'iltait l'apoge de sa crativit ; d'ailleurs son diteur, P.F. Collier, un hommeriche et ami de Tesla, l'avait encourag dans ce sens, lui disant que celapermettrait tous les deux de gagner de l'argent ; toutefois, cette poque,Tesla tait bien trop occup. Il tait convaincu qu'il vivrait trs longtemps, etil a toujours refus de gratifier quiconque de son autobiographie, disant qu'ils'en chargerait lorsqu'il aura 125 ans et termin ses recherches. Il est bien

    malheureux qu' la moiti de cet ge le destin ait mit un terme "prcoce"

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    ses travaux, et le fait qu'il ait employ un peu de son temps pour crire surlui-mme, n'est qu'une pitre consolation.

    En 1919, Hugo Gernsback, diteur du magazine Electrical Experimenter danslequel fut publi Mes inventions, l'avait implor, pendant plus de dix ans,d'crire des articles sur ses travaux ; quelques annes plus tard il offritmme un partenariat Tesla, dans l'espoir de pouvoir faire figurer ce nomclbre sur la liste des collaborateurs du magazine.4 Gernsback taitenthousiaste non seulement parce que lui-mme tait un de ses admirateursdepuis fort longtemps, mais aussi parce qu'il savait que le nom de Tesla faisaitpartie de ceux qui pouvaient avoir un effet magique : sa rputation trscontroverse pouvait faire vendre des magazines. Les articles de Teslapublis dans l'Electrical Experimenter devinrent trs populaires et laissrentdes impressions tellement durables qu'aujourd'hui encore, beaucoup de genspensent Gernsback lorsqu'ils entendent ou lisent le nom de Tesla. Toutefois,l'image qu'a laisse Gernsback est plutt celle d'un diteur et auteur descience fiction, et l'association avec Tesla, quoique brve, mme si elle futtrs remarque, elle a peut-tre mal servi la rputation de l'inventeur dans lemilieu scientifique. Durant les deux dcennies qui ont suivi la publication deMes Inventions, Tesla passa de plus en plus pour un "inventeur visionnaire sansportefeuille", enclin faire des dclarations extravagantes la presse. Cette

    image publique au crpuscule de sa vie a conduit dformer gravement laperception que les gens avaient de lui, et c'est pourquoi il est ncessaire deconsidrer les origines de la rputation de Tesla d'tre controvers et de sarelation particulire avec la presse.

    II

    Tesla a toujours t un visionnaire, et Mes Inventions en atteste clairement. partir du moment o Tesla eut attir l'attention du public, il ne manqua pasd'exprimer des prophties audacieuses et des affirmations ambitieuses ;cependant, comme ses brevets furent trs vite considrs comme les plusprcieux de l'histoire et qu'il crait de nouvelles inventions une vitessephnomnale, ses dclarations, quoique surprenantes, taient considr