Nathalie Sarraute - Sur l'Enfance

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  • Masteroppgave i fransk :

    Nathalie Sarraute et sa vocation littraire

    Universitetet i Bergen Hstsemesteret 2005

    Anne Kristin Eidsvik Over

  • 1

    AVANT-PROPOS

    Au cours de mon sjour Strasbourg comme tudiante Erasmus au printemps 2003, jai eu

    loccasion dtudier loeuvre de Nathalie Sarraute en gnral, et surtout son livre Enfance, qui

    est considr comme une sorte dautobiographie. Pendant mes cours Strasbourg, jai

    remarqu quelle avait subi linfluence de son prdcesseur anglais, Virginia Woolf, une

    crivaine que japprcie beaucoup aussi et que jai tudie lors de mes cours de littrature

    compare lUniversit de Bergen.

    De plus, je mintresse lart en gnral, et surtout lexercice difficile qui consiste

    distinguer ce quest lart sublime. mon avis, ces deux crivaines sont trs conscientes de ce

    quelle crent et de leur faon de procder. Grce leurs oeuvres littraires et leurs essais

    sur ce quest lart, elles ont manifestement contribu au dveloppement de cette

    problmatique.

    Puis, je voudrais tant remercier mon professeur, M. John Kristian Sanaker, pour sa

    patience et ses conseils. Mon plus grand problme en choisissant cette oeuvre dune des plus

    remarquables crivaines du sicle dernier, tait limpression que tout tait dj crit sur

    son oeuvre. Comment ne pas reproduire ce qui avait dj t crit ? M. Sanaker ma

    beaucoup aide pour viter cet cueil et jespre que mes thmes essentiels prsentent des

    angles nouveaux.

    Enfin, je remercie aussi mes deux enfants et mon mari pour leur support lors de la rdaction

    de ce travail.

    Bergen, le 20 novembre 2005

    Anne Kristin Eidsvik Over

  • 2

    PREFACE

    Nathalie Sarraute et sa vocation littraire Nathalie Sarraute, dorigine russe, fut une des crivains les plus remarquables en France au

    XXe sicle. Ne en 1900 Ivanovo-Voznessenk (prs de Moscou) dans un milieu ais et

    intellectuel, la petite Natacha demeure en Russie jusquen 1902, date laquelle ses parents se

    sparent. Puis sa mre sinstalle Paris avec elle et son futur mari, Nicolas Boretzki (Kolia).

    Les premires annes, Nathalie passe un mois par an avec son pre, soit Ivanovo, soit en

    Suisse. partir de 1906, elle retourne en Russie, puis cest un incessant va-et-vient entre la

    France et son pays natal jusqu ce que elle quitte St. Petersbourg et sa mre dfinitivement en

    fvrier 1909, pour vivre chez son pre, lui aussi remari, Paris. Dsormais, elle naura que

    peu de contact avec sa mre et ses relations avec elle ne seront que faibles et mauvaises.

    Ce nest qu partir de 1932 que Nathalie Sarraute se consacre de plus en plus lcriture,

    mais sa premire publication Tropismes, en 1939, passe plus ou moins inaperue. Sa carrire

    littraire se poursuit par de nombreux romans, essais et pices, dont les plus connus sont

    surtout Le Plantarium, paru en 1959 et Les Fruits dor en 1963. Celui-ci obtient le Prix

    international de Littrature en 1964. Ses derniers ouvrages, Ici et Ouvrez, sont publis

    seulement quelques annes avant son dcs, respectivement en 1995 et 1997. Dans Tropismes

    elle traque les mouvements intrieurs 1 et imperceptibles partir desquels il sagit de

    dgager une ralit nouvelle. Ds cette oeuvre, son ton particulier est donn : il faut dbusquer

    lunivers de la sous-conversation , lieu authentique o se jouent les passions et les

    complexits de ltre vrai : Ce sont des mouvements indfinissables, qui glissent trs rapidement aux limites de notre conscience ; ils sont lorigine de nos gestes, de nos paroles, des sentiments que nous manifestons, que nous croyons prouver et quil est possible de dfinir. Ils me paraissaient et me paraissent encore constituer la source secrte de notre existence.2

    Dans Enfance, paru en 1983, Nathalie Sarraute rassemble des souvenirs de ses onze premires

    annes. Avec des parents divorcs qui ne se parlent plus, il est invitable de ne pas se

    demander quel a t leffet de divorce sur la petite fille. Linfluence de sa mre pse

    lourdement sur la petite, mais on est surtout frapp par son absence en gnral dans tout le

    rcit, et spcialement par sa distance et son manque dempathie envers son enfant. Alors, est-

    1 Sarraute, Nathalie. Lre du soupon, Essais sur le roman, Paris : Gallimard, folio 1956, p. 120 2 Op.cit., p. 8

  • 3

    ce possible que les expriences de son enfance et le chagrin provoqu par labandon de sa

    maman aient vritablement pousss Natacha devenir une crivaine ? Cette souffrance est-

    elle lorigine de sa vocation littraire ?

    De plus, je vais essayer dlucider le triangle pre-mre-enfant et la signification de la

    naissaince des ides qui obsdent lenfant. Dune part, elles mettent en vidence la

    singularit de lenfant, et dautre part, provoquent sa culpabilit envers sa maman, puis la

    sparation davec elle. Donc, est-ce possible que le retour vers son pre et la loi paternelle lui

    permet de retrouver le langage symbolique qui lui permet de sortir de sa psychose et de son

    tat hystrique ? Selon Julia Kristeva, il faut suivre une dialectique du langage smiotique du

    rel de lenfance au langage symbolique pour quil y ait crativit.

    En plus, il faut traiter brivement les substituts maternels, dont la plus importante est Vra, la

    sconde pouse du pre de Nathalie.

    Enfance est normalement consider comme une autobiographie, et il est vrai que la dfinition

    du pacte autobiographique de Philippe Lejeune, correspond dune certaine manire loeuvre

    en question. Nous citons : rcit rtrospectif en prose quune personne relle fait de sa propre

    existence, lorsquelle met laccent sur sa vie individuelle, en particulier sur lhistoire de sa

    personnalit 3. Cependant, Nathalie Sarraute elle-mme, postule qu il ne sagit pas dune

    autobiographie 4, parce quil y a des parcelles delle qui sont rpandues partout. Cette oeuvre

    est nanmoins regarde comme une sorte dautobiographie ou un projet dautobiobiographie

    o elle nous donne le mot clef pour toute son oeuvre : Le souvenir, lorsquil nest pas repris dans le travail, est tellement grossier. Jai slctionn, comme pour tous mes autres livres, des instants dont je pourrais retrouver les sensations. Cette fois jai dit quil sagissait de moi, non pas dil ou elle. [...] Il ne sagit pas dun rapport sur toute ma vie, pas mme sur mon enfance.5

    Donc, en tenant compte quelle revient sa mmoire pour ne pas faire une autobiographie

    traditionnelle, on pourrait ainsi discuter si cet ouvrage est ce que Grard Genette propose

    dappeler un paratexte.

    3 Lejeune, Philippe Le pacte autobiographique, Paris : Seuil, 1975, rdit en 1996, p. 14 4 Gosselin, Monique commente Enfance de Nathalie Sarraute, Paris : Gallimard, Foliothque, 1996, p. 194 5 Op.cit., loc.cit.

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    Le dialogue est laboutissement des mouvements intrieurs , et lune des originalits du

    rcit dans Enfance rside justement dans le ddoublement de la narratrice : dune part,

    lauteur qui raconte sa vie, dautre part, un double critique qui linterpelle et interrompt

    rgulirement le fil de la narration pour mettre lauteur en garde contre les schmas prtablis

    et la falsification quils constituent pour lautobiographie. Ce mode de jeu du je , lui

    permet de sapprocher de lindicible.

    Nous nous demandons aussi quelle est limportance de la structure ternaire la faon de

    Dante et la faon dont Sarraute assemble ses souvenirs en fragments comme un collage

    dimages autonomes par des chapitres apparemment discontinus, qui pourtant senchevtrent

    et entranent le flou de la narration.

    Pour rsumer : Mon mmoire sera consacr dceler loriginalit de lauteur et de sa qute de

    soi. Il sagit dune exigence de vrit de soi, inaccessible ses yeux, quelle cherche. Aussi

    pourrait-on dire qucrire au prsent une histoire passe, cest plutt analyser des

    comportements dans le mouvement de lcriture, en cherchant leur signification, que les

    reproduire. Enfin, cest la connaissance qui donne accs linconnu pour aller jusquau bout

    de soi. Mon interprtation se fera donc sous un angle psychanalytique.

  • 5

    1. Une Nouvelle Autobiographie ? Dites bien que ce que jai fait, avant moi personne ne lavait fait. 6

    Ds 1939 et sa premire oeuvre publie, Tropismes, un recueil de textes brefs, Nathalie

    Sarraute est la recherche de formes neuves pour investir un rel lui-mme neuf. Elle

    appartenait au groupe dauteurs du Nouveau Roman, dont une des tches principales tait de

    rduire le personnage vers lanonymit. Le nouveau style se base sur une perte du sujet

    narratif et dune destitution du narrateur omniscient. Les Nouveaux Romanciers se refusent

    faire reposer le rcit sur la figure traditionnelle du hros et marquent ainsi une rupture

    essentielle avec les formes antrieures du genre. Ils cherchent plutt des effets de personnages

    vids de leur substances, soit ils dsirent constituer un caractre universel pour que le lecteur

    puisse sidentifier lui. Par ce que ces romanciers ont ainsi dpass les limites du roman

    traditionnel, linfluence du Nouveau Roman a t importante pour la vie littraire de laprs-

    guerre. Mais bien que les crivains de cette poque aient refus le style de jadis et nagure,

    rappelons que la dclaration de Nathalie Sarraute ci-dessus ressemble ce que Jean-Jacques

    Rousseau proclamait dans le prambule de son ouvrage Les Confessions peu prs deux