Les défis rencontrés par les jeunes avocats

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    20-Jun-2015
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    Law

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A l’occasion de la réunion du Comité du Conseil des Barreaux Européens du 24 janvier 2014, j’ai eu l’opportunité de pouvoir parler des jeunes avocats, des challenges rencontrés par ceux-ci dans le cadre de leur profession et des initiatives prises par le Barreau de Liège pour favoriser l’adaptation de ses membres aux réalités du monde d’aujourd’hui.

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  • 1. Les dfis rencontrs par les jeunes avocats et les rponses apportes par le Barreau de Lige1 Monsieur le Prsident, Chers Confrres, Mesdames, Messieurs, Je remercie Monsieur le Prsident BULGARELLI pour son aimable invitation, relaye par Monsieur le Prsident HENRY, qui me vaut le plaisir de prendre la parole devant vous pour vous exposer le point de vue dun jeune avocat du Barreau de Lige sur les dfis de la profession et les solutions que le Barreau tente dy apporter. Mon expos se base sur trois sources : Le baromtre 2013 des avocats belges francophones et germanophones2 ; Les rponses apportes une srie de questions poses plusieurs autres membres de la Confrence Libre du Jeune Barreau de Lige ; Mon exprience personnelle. Il ressort de ces lments que les proccupations essentielles des jeunes avocats sont largent, le temps et les perspectives futures. Rien de bien nouveau sous le soleil. Premire proccupation : largent. Il faut tout dabord se rendre compte que le stage davocat et les premires annes de collaboration sont souvent beaucoup moins bien pays que la plupart des autres emplois accessible un titulaire de diplme universitaire. Le stage davocat est mme beaucoup moins bien pay que la plupart des autres emplois tout court. Lorsquun jeune avocat veut se lancer seul, il ne peut en gnral compter, dans un premier temps, que sur les revenus provenant de laide juridique. Or, laide juridique est en crise : les conditions daccs sont de plus en plus restreintes pour les justiciables ce qui entraine une perte daccs la justice pour une large part de la population et les indemnits verses lavocat sont, sinon en diminution, tout le moins plus adapte au cot de la vie. Plus que leur montant, ce sont surtout les conditions dans lesquelles ces indemnits sont verses qui rendent difficile la vie dun jeune se dveloppant en dehors dune structure dj existante. En effet, les indemnits provenant de laide juridique sont verses ex-post, plus dun an aprs la fin de la 1 Alexandre Cassart, trsorier de la Confrence Libre du Jeune Barreau de Lige, avocat au Barreau de Lige et inscrit au Barreau de Charleroi, Philippe & Partners. Twitter : @acassart 2 Avocats.be, ULG, Baromtre des avocats belges francophones et germanophones , 2013, accessible via ce lien : http://gallery.mailchimp.com/d552fd66716b81b8fb8f922cc/files/Barom_tre_des_avocats_2013_final_051120 13.pdf

2. prestation. Une solution doit donc tre trouve pour pouvoir vivre et assumer les nombreuses charges subies par les indpendants le temps que la pompe soit amorce. Deuxime proccupation : le temps. Et, plus prcisment, lquilibre entre vie prive et vie professionnelle. Peut-tre sont-ils exigeants, mais les jeunes avocats ne veulent en gnral plus dune vie intgralement ddie au travail et souhaitent parvenir mener de front une vie professionnelle panouissante une vie de famille enrichissante. Ce souhait est videmment partag par les jeunes mamans dans un contexte de fminisation galopante de la profession mais pas uniquement. Or, cette recherche dun quilibre est constamment mise sous pression par diffrents facteurs. Premirement, linflation lgislative et rglementaire singulirement en Belgique qui connait de multiples niveaux de pouvoirs et lgislateurs rend trs difficile lactualisation des savoirs, mme pour les spcialistes dun domaine particulier. Deuximement, les clients sont de plus en plus exigeant quant la ractivit et la disponibilit des avocats. Cela est sans doute li la popularit croissante des technologies de linformation et lhyper connectivit que celle-ci entraine. Troisimement, lasymtrie dinformation existant traditionnellement entre le client et lavocat est en train de sattnuer, voire de disparaitre pour certaines matires, grce labondance dinformation juridique disponible sur lInternet. Les clients sont ou pensent tre de mieux en mieux informs. Pour justifier son existence, le service procur par lavocat doit ds lors offrir une plus grande valeur ajout, ce qui ncessite un investissement en temps trs consquent pour toujours mieux se tenir inform et se spcialiser. Troisime proccupation : les perspectives futures. Les jeunes avocats comprennent trs vite quils se meuvent dans un monde de comptition froce. Entre avocats tout dabord : Les confrres sont avant tout des concurrents qui ne se font pas de cadeaux. Entre avocats et autres fournisseurs de service juridique ensuite. Ces derniers ne sont pas tenus par un cadre dontologique, une tradition ou une certaine image de la profession . Ils disposent souvent de ressources importantes en termes de capital et de marketing et nont aucun scrupule empiter allgrement sur les plates-bandes traditionnellement rserves aux avocats. La voie traditionnelle de lassociation ne fait plus rver les jeunes qui la considrent comme largement bouche. Cela concerne les femmes bien entendu puisque, malgr la fminisation de la profession, les hommes restent majoritaires au sommet des structures de cabinet3 , mais pas seulement elles. Du fait des modifications dmographiques, les avocats vivent plus gs, travaillent plus longtemps et sont moins enclins faire monter des jeunes des postes auxquels ces derniers pourraient leur faire de lombre. Les associs que jai interrog avant de prparer cet expos mettent, eux, plutt en avant un certain manque de comptences managriales que eux ont acquis au fil du temps mais qui sont maintenant immdiatement ncessaires pour exercer voire un manque desprit dentreprise chez 3 Sur les 44 associs des 4 plus gros cabinets de Lige, seulement 10 sont des femmes. 3. les jeunes. Sil est vrai que les tudes de droit ne mettent probablement pas assez laccent sur le business , dont la maitrise est maintenant indispensable, je ne pense toutefois que lon puisse reprocher aux jeunes, de manire gnrale, un manque desprit dentreprise. La profession davocat tant encore, par essence, profondment une profession indpendante, ce simple choix de carrire dmontre, au contraire, une attitude entreprenante et dynamique. Il me parait quune grande partie des craintes lies aux perspectives futures sont lies aux tensions gnres par le choc de deux modles de la profession davocat. Le modle traditionnel tout dabord, selon lequel lavocat est un notable, bien n et disposant dune fortune personnelle lui permettant dtre indpendant, de travailler gratis pro deo dans certains cas et pour lequel largent est finalement quelque chose de vulgaire dont il ne faut pas discuter4 . La majeure partie de notre cadre dontologique est base sur cette conception de la profession et cest encore limage quen a le public. Le modle futur ensuite, selon lequel lavocat est un prestataire de service juridique hautement spcialis, organis comme une entreprise commerciale. De longue date, le Barreau de Lige a entam un processus de rflexion sur les difficults et les remous rencontrs par la profession davocat. Et, au-del de la rflexion, le Barreau a pris et prend des mesures en vue de sattaquer ces questions : En 2013, un groupe de travail du Barreau de Lige a rdig un nouveau modle de contrat de stage, rendu ensuite obligatoire. La principale amlioration apporte par ce nouveau contrat concerne la rmunration des stagiaires. Auparavant, les stagiaires taient tenus, au minimum, de travailler 75 heures par mois pour un montant forfaitaire de 882 EUR brut5 . Le nouveau contrat de stage prvoit cette fois un tarif horaire de 16 EUR brut (soit 1.200 EUR brut minimum) ce qui permet au stagiaire qui souhaite travailler plus, de gagner plus. Il est intressant de noter que la principale motivation du groupe de travail tait simplement la dignit de la profession. Le Barreau de Lige a galement dvelopp et rendu accessible gratuitement tous ses membres, un module de consultation en ligne. Ce module de consultation en ligne permet, dune part, de faire entrer la profession dans le 21me Sicle et, dautre part, de donner accs aux plus jeunes de la clientle. En effet, ce module est, notamment, accessible via lannuaire des avocats du Barreau, annuaire qui est class par activits prfrentielles ou spcialisation, sans distinction entre les avocats jeunes ou expriments. La communication et le marketing sont au cur de la stratgie du Barreau de Lige. Celui-ci utilise normment les ressources offertes par les technologies de linformation et est trs actif sur les rseaux sociaux. Il met dailleurs rgulirement en avant sur ces mmes rseaux sociaux les avocats qui travaillent dans telle ou telle matire. 4 Lavocat est dailleurs honor et non pay . Que dire alors de la vulgarit que reprsente une facture TVA comprise ? 5 Soit bien en dessous du seuil de pauvret belge. 4. Le Barreau organise encore chaque anne des colloques ou des formations consacrs ces matires et permet aux avocats qui le souhaitent de se former pour mieux communiquer, maitriser les rseaux sociaux et mme crer leur propre site web. Enfin, loccasion de confrences organises destination des entreprises, qui se tiennent dans les locaux de ces entreprises, le Barreau fait confiance des jeunes avocats et leur offre lopportunit de raliser des prsentations directement devant des clients potentiels. Le 20 et 21 fvrier 2014, plusieurs jeunes avocats du Barreau de Lige organise un grand colloque de rflexion sur lavenir de la profession intitul Tomorrows lawyer . Au cours de ces deux jours, un panel international duniversitaires de haut niveau et de reprsentants dordres de diffrents pays viendront exposer, Lige, leur vision de lavenir de lavocat6 . Voici quelques exemples des actions entreprises par le Barreau de Lige pour sancrer et avec lui tous les avocats qui le composent dans le prsent et prparer, au mieux, le futur. Je vous remercie pour votre attention. Alexandre CASSART 6 Les actes de ce colloque sont disponibles, sous forme dun ebook, ladresse : http://editionslarcier.larciergroup.com/titres/131822_1/tomorrow-s-lawyer.html