Le système des primaires pour l’élection présidentielle aux Etats- .F. Hubleur, Le système

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  • F. Hubleur, Le systme des primaires pour llections prsidentielle aux Etats-Unis 1

    Le systme des primaires pour

    llection prsidentielle aux

    Etats-Unis

    Histoire et prsentation dun

    systme complexe

    Frdric Hubleur IDHEAP Cours

    Dmocratie et formation de lopinion

    prof. A. Ladner Trimestre dhiver

    2008

  • F. Hubleur, Le systme des primaires pour llections prsidentielle aux Etats-Unis 2

    AVANT-PROPOS , AJOUTE POUR LA

    DISTRIBUTION

    Avec le dveloppement de linternet arrive la distribution des

    connaissances. Cela fait maintenant des annes que je suis avec un grand

    intrt le systme du libre, que cela soit dans les logiciels, ou la culture par

    exemple. Alors je ne sais pas si ce travail est assez bon pour intresser des

    gens, mais je me dis que, si cest le cas une seule fois, alors jaurai bien fait de

    le mettre en ligne.

    Jutilise la licence Creative Commons by-nc-nd1 pour distribuer ce mmoire.

    Il est donc utilisable tel quel gratuitement, du moment que lon cite la source.

    Mais par contre, toute utilisation commerciale et toute modification de ce

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    Je vous souhaite maintenant une bonne lecture

    1 Voir le site http://www.creativecommons.org

  • F. Hubleur, Le systme des primaires pour llections prsidentielle aux Etats-Unis 3

    Table des matires

    Table des matires ____________________________________________________ 2 Introduction _________________________________________________________ 4

    Un systme pluriel ________________________________________________________4 Cadre global _________________________________________________________ 5

    Les lections aux Etats-Unis ________________________________________________5 Seule action nationale des partis_____________________________________________5 Le pouvoir du Prsident ___________________________________________________5

    Historique___________________________________________________________ 6 Un systme bipolaire ______________________________________________________6 Naissance des caucuses ____________________________________________________6 Naissance des conventions__________________________________________________7 Naissance des primaires ___________________________________________________8

    Le systme des primaires _______________________________________________ 9 La primaire ferme _______________________________________________________9 La primaire ouverte______________________________________________________10

    Dclaration publique __________________________________________________________ 10 Choix priv _________________________________________________________________ 10

    Le systme des caucus ________________________________________________ 10 De nombreux dfauts_________________________________________________ 11

    Le problme de la dure __________________________________________________11 Le problme des ressources _______________________________________________12 Le problme des medias __________________________________________________12 Le problme de la reprsentativit des dlgus_______________________________12

    Conclusion _________________________________________________________ 13 Bibliographie _______________________________________________________ 14 Webographie _______________________________________________________ 14

  • F. Hubleur, Le systme des primaires pour llections prsidentielle aux Etats-Unis 4

    Introduction Cest en pleine campagne que jai dcid de me pencher sur le

    systme des lections primaires tasuniennes, plus particulirement sur celui de llection prsidentielle2. Submerg dans les mdias par cette campagne, je me suis rendu compte que le systme en place tait non seulement obscur, mais galement trs complexe ; et des discussions avec diverses personnes mont confort dans lide que bien peu de monde pouvait lexpliquer. Jai donc fait le choix dattaquer ce sujet sous langle de la vulgarisation. Il ne sagit pas ici de faire une tude dtaille du systme en rentrant dans ses moindres dtails et en lanalysant en profondeur. Il sagit bien plutt de le prsenter de manire globale afin de le rendre comprhensible celles et ceux qui ne le vivent pas de lintrieur. Cela devrait dj permettre de voir quels sont ses principaux aspects ngatifs et positifs, mais aussi de se pencher sur le lien entre les primaires et la dmocratie.

    Le systme des primaires est complexe, oui, mais il a ses raisons dtre. Il suffit de remonter quelque peu le temps et dobserver lhistoire des Etats-Unis pour comprendre les raisons qui ont amen le mettre en place. Je vais donc mattacher dans un premier temps dgager les principales origines du systme tudi avant de le prsenter et dexpliquer son fonctionnement.

    Un systme pluriel Avant dattaquer directement le problme soulev, je tiens mettre

    un bmol sur le titre mme de ce travail : Le systme des primaires pour llection prsidentielle aux Etats-Unis . Il aurait peut-tre mieux valu parler des systmes , au pluriel. En effet, les variations sont nombreuses, que ce soit par Etat, par parti, mais aussi dune anne lautre. Le titre le systme fait donc rfrence la globalit des primaires et des caucuses3, ainsi que des gnralits que lon peut en tirer. Au cours de ce travail, je parlerai plus avant des diffrences qui existent mais en voici dores et dj quelques unes :

    Diffrences entres Etats : Comme le signalait Tocqueville, pour les Amricains lEtat revt une bien plus grande importance que le gouvernement fdral. De ce fait, chacun des Etats dispose de sa propre lgislation quand aux lections en son sein. Les primaires et caucuses en faisant partie, la loi varie dun Etat lautre.

    2 Comme nous le verrons plus loin, les Amricains utilisent rgulirement le systme des lections primaires. Cependant, dans le cadre de ce travail, et sauf prcision contraire, nous nous rfrerons tout le temps aux primaires qui servent dterminer le candidat de chaque parti dans la course la prsidence.

    3 Ces deux termes dsignent deux processus diffrents de dsignation du candidat la prsidence, je reviendrai sur eux plus tard.

  • F. Hubleur, Le systme des primaires pour llections prsidentielle aux Etats-Unis 5

    Diffrences entre partis : dun endroit lautre, les partis adoptent parfois la primaire, parfois le caucus. Mais la diffrence la plus flagrante se trouve dans le mode de scrutin. Les Rpublicains adoptent en gnral le scrutin majoritaire un tour, tandis que les Dmocrates utilisent presque toujours le scrutin proportionnel.

    En mattaquant ce systme, je me suis donc vite retrouv devant une multitude de possibilits dans son application concrte. Mais cette multiplicit explique la difficult que nous pouvons avoir le comprendre dans sa globalit.

    Cadre global Avant de plonger plus avant dans lhistoire des Etats-Unis qui nous

    donnera nombre de cls pour comprendre le systme actuellement en vigueur, il est de bon ton de situer dautres causes, dautres explications. Lhistoire seule ne suffit pas expliquer tout le phnomne des primaires et il existe plusieurs autres points retenir. Je vais donc prsenter ici les principaux.

    Les lections aux Etats-Unis Aux Etats-Unis, on peut dire que la dmocratie signifie des

    lections. Cest par ce biais que les citoyens se sentent effectivement citoyens et quils participent la vie de leur nation. Dans lesprit des gens, les lections sont le principal trait de la dmocratie, et pour un pays se prtendant la plus grande dmocratie du monde , il est clair pour eux que celles-ci doivent tre traites de manire bien prcise.

    Les Amricains lisent tout le temps et pour tout. Les sheriffs ne sont pas choisis simplement en fonction de leurs comptences, ils sont lus ; il en va de mme des gardes forestiers et de trs nombreux postes de ladministration. Et toute lection est traite avec la plus grande dfrence. Ds lors, celle qui mne la charge suprme de Prsident tient le haut du pav.

    Seule action nationale des partis Les partis aux Etats-Unis travaillent normment au niveau local et

    au niveau des Etats. Il y a par contre bien peu dactions menes au niveau national. De ce fait, llection prsidentielle est la seule vritable grosse action des partis au niveau fdral, et ils y portent donc une attention toute particulire. Il sagit dun vnement dans la vie politique tasunienne.

    Le pouvoir du Prsident Au Etats-Unis, le Prsident a un pouvoir norme. James Wilson. un

    des constituants de la nouvelle Consitution en discussion vers 1787, disait dj que, pour un pays aussi grand et vari, il sagissait du seul moyen

  • F. Hubleur, Le systme des primaires pour llections prsidentielle aux Etats-Unis 6

    d'amener lunit et de donner assez d'autorit cet excutif. La Constitution elle-mme donne donc de grands pouvoirs ce Prsident qui est tout autant chef de lEtat que chef du gouvernement, qui peut intervenir sur le lgislatif et sur le judiciaire, qui est galement gnral en chef des armes. Bref, la course la prsidence devient une course au pouvoir. Et de ce fait les partis jouent trs gros lors de la campagne lectorale.

    Historique Comme prsent plus haut, le systme de primaires et de caucuses

    actuel sexplique en grande partie par le pass des Etats-Unis, depuis le dbut de la rpublique et le fondement de la constitution. Il ne sagit pas pour nous de revenir sur chaque lection en dtails et dexpliquer prcisment chaque petit changement amen chaque fois. Nous allons observer lvolution globale de la question ainsi que les grandes directions.

    Un systme bipolaire Le systme tasunien repose en grande partie sur laspect bipolaire

    des