garrett hardin et la « tragédie des communs

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  • LES PTURAGES DE LA GUERRE FROIDE : GARRETT HARDIN ETLA TRAGDIE DES COMMUNS Fabien Locher Belin | Revue d'histoire moderne et contemporaine 2013/1 - n 60-1pages 7 36

    ISSN 0048-8003

    Article disponible en ligne l'adresse:

    --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-d-histoire-moderne-et-contemporaine-2013-1-page-7.htm

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    Pour citer cet article :

    --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Locher Fabien, Les pturages de la Guerre froide : Garrett Hardin et la Tragdie des communs ,

    Revue d'histoire moderne et contemporaine, 2013/1 n 60-1, p. 7-36.

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    Distribution lectronique Cairn.info pour Belin.

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  • Lconomie politique des communs

    Les pturages de la Guerre froide :Garrett Hardin et la Tragdie des communs

    Fabien LOCHER

    Depuis quarante ans, son infl uence ne faiblit pas. Il a t mobilis des mil-liers de fois dans des travaux dconomie, de droit, dhistoire, de sociologie, danthropologie, de sciences politiques1. Son titre qui renvoie son argu-ment-cl est devenu un terme dusage courant en sciences sociales, et jusque dans le dbat public : larticle The tragedy of the commons est paru en 1968, sous la plume du biologiste Garrett Hardin, et depuis lors, il constitue une rf rence structurante dans les dbats sur la proprit, le gouvernement des ressources, les liens entre organisation conomique et viabilit cologique2.

    Largument est connu. Il tient une exprience de pense : un pturage, mutualis entre des leveurs soucieux de leur prosprit conomique, connat une ruine inluctable par le seul jeu de leurs conduites individuelles. Hardin entend ainsi dmontrer lincompatibilit entre proprit commune et durabilit des ressources. Depuis lors, dinnombrables travaux ont cherch mettre ce raisonnement lpreuve des faits3. Sociologues, anthropologues et historiens ont tudi des cas concrets de gestion, et invalid cette conclusion : depuis des sicles des forts, des pturages et des ressources halieutiques ont t exploits en commun sans tre frapps de ruine4. Cette production empirique a rpondu au succs hors norme de largument hardinien dans les champs de lconomie et du droit. Dans les annes 1970 et 1980, il est annex par une pense no-librale en plein essor. La New Resource Economics fait de cette suppose tragdie des communs lemblme de sa lutte en faveur de la proprit exclusive

    1. La base Web of Science fournit 4 320 citations pour les seuls articles scientifi ques en langue anglaise (en aot 2012). Ceci ninclut ni les ouvrages, ni les publications hors langue anglaise.

    2. Garrett HARDIN, The tragedy of the commons , Science, 162, 13 dcembre 1968, p. 1243-1248.3. Pour un exemple rcent, voir T. Chris SMOUT, Garrett Hardin, the tragedy of the commons

    and the fi rth of forth , Environment and History, 17-3, 2011, p. 357-378.4. Voir les exemples donns par Elinor OSTROM, Governing the Commons: The Evolution of Institutions

    for Collective Action, Cambridge, Cambridge University Press, 1990, chapitre3 (traduit en franais sous le titre La gouvernance des biens communs : pour une nouvelle approche des ressources naturelles, Bruxelles, De Boeck, 2010).

    REVUE DHISTOIRE MODERNE & CONTEMPORAINE60-1, janvier-mars 2013

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    comme seul outil rationnel de gestion des ressources. Largument est mobilis pour traiter des forts, des pcheries, du sous-sol mais aussi des frquences radio, des places de parking ou de la pollution. Il se diffuse dans la littrature juridique et dans tous les travaux sur la proprit5.

    Ds lorigine, le raisonnement de G. Hardin est contest par certains co-nomistes. La parution en 1990 du Governing the Commons dElinor Ostrom (prix Nobel dconomie 2009) est un jalon important dans cette remise en cause. Mais la critique de largumentaire hardinien et de ses usages nest pas lapanage dOstrom et des no-institutionnalistes. Elle mobilise aussi les tenants de lconomie cologique qui dnoncent lamalgame prsent, ds le dpart, entre commun et libre accs 6 ; elle est sous-jacente chez ceux qui, la suite de Michael Heller, soulignent les effets potentiellement sclrosants de la proprit exclusive sur lactivit conomique et linnovation, et parlent de tragdie des anti-communs 7. Il nempche : en dpit de ces mises en cause, la tragdie des communs hante toujours les dbats contemporains sur la rgulation environnementale, la proprit, la possibilit de formes alternatives dappropriation des ressources matrielles et immatrielles.

    Le prsent article est n dun tonnement : si lon a beaucoup crit sur la tragdie des communs , on sait trs peu de choses des logiques historiques qui ont prsid son laboration, trs peu de choses sur son auteur, Garrett Hardin, sur sa trajectoire, ses motivations, les lments vis--vis desquels son propos fait sens lorsquil dcide, en cette fi n 1968, de formuler un raisonnement dont londe de choc sest propage jusqu notre poque de crise environne-mentale, de rfl exion sur les communs numriques8. Tout se passe comme si

    5. Le tournant serait le livre de Bruce A. ACKERMAN (ed.), Economic Foundations of Property Law, Boston, Little Brown and Co, 1975, selon R. Samuel DEESE, A metaphor at midlife: the tragedy of the commons turns 40 , Endeavour, 32-4, 2008, p. 152-155 (ici p. 153).

    6. Juan MARTINEZ-ALIER, The Environmentalism of the Poor. A study of Ecological Confl icts and Valuation, Cheltenham, Edward Elgar, 2002, p. 75-77. Cette objection fondamentale est souleve ds les annes 1970 par Siegfried VON CIRIACY-WANTRUP et Richard C. BISHOP : Common property as a concept in natural resource policy , Natural Resource Journal, 15, 1975, p. 713-727. Elle tait mme esquisse ds 1971 dans S. VON CIRIACY-WANTRUP, The economics of environmental policy , Land Economics, 47-1, 1971, p. 36-45 (ici p. 43-44), partir de la distinction entre les catgories juridiques de res nullius et de res communis.

    7. Michael HELLER, The tragedy of the anticommons: property in the transition from Marx to markets , Harvard Law Review, 111, 1998, p. 621-688.

    8. Les travaux sur lhistoire de lenvironnementalisme, du no-malthusianisme, de lconomie des ressources ne traitent que brivement dHardin. Voir tout de mme Bjorn LINNER, The Return of Malthus: Environmentalism and Post-War Population-Resource Crises, Isle of Harris, White Horse Press, 2003, p. 170, 173, 190 ; et Matthew CONNELLY, Fatal Misconception. The Struggle to Control World Popu-lation, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 2008, p. 247-248. Eric Ross, et surtout Thomas Robertson, lui ont accord plus dattention : E. B. ROSS, The Malthus Factor: Population, Poverty and Politics in Capitalist Development, Londres, Zed Books, 1998, p. 74-78 et 212-213 ; Th. ROBERTSON, The Malthusian Moment. Global Population Growth and the Birth of American Environmentalism, New Brunswick (N. J.), Rutgers University Press, 2012, p. 153-155, 158-159, 187, 190-191, 197-198. On dispose galement de notices biographiques : Carl Jay BAJEMA, Garrett James Hardin: ecologist, educator, ethicist and environmentalist , Population and Environment, 12-3, 1991, p. 193-212 ; Gar-rett Hardin. 1915-2003 , Proceedings of the American Philosophical Society, 149-3, 2005, p. 413-419.

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  • GARRETT HARDIN ET LA TRAGDIE DES COMMUNS 9

    la mise en scne du pturage hardinien avait rejet dans lombre s