Dumas Les Trois Mousquetaires 1

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    Alexandre Dumas

    LLeessttrrooiissmmoouussqquueettaaiirreess

    BeQ

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    Alexandre Dumas

    Les trois mousquetaires

    I

    La Bibliothque lectronique du Qubec

    Collection tous les ventsVolume 114 : version 1.01

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    Le roman a pour suite Vingt ans aprs et LeVicomte de Bragelonne.

    Il est prsent ici en trois tomes.

    dition de rfrence : Collection Bouquins,ditions Robert Laffont, 1991. dition tablie parClaude Schopp.

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    Les trois mousquetaires

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    Prface

    Dans laquelle il est tabli que, malgr leursnoms en OSet en IS, les hros de lhistoire

    que nous allons avoir lhonneur de

    raconter nos lecteurs nont rien demythologique.

    Il y a un an peu prs quen faisant laBibliothque royale des recherches pour monhistoire de Louis XIV1, je tombai par hasard surles Mmoires de M. dArtagnan2, imprims comme la plus grande partie des ouvrages de

    1Louis XIV et son temps, paru en 1844. Louvrage avaitdabord t publi en trente livraisons du 9 mars au 8 novembre1844 et tait donc contemporain des Trois Mousquetaires.

    2Mmoires de M. dArtagnan, capitaine-lieutenant de lapremire compagnie des Mousquetaires du roi, contenantquantit de choses particulires et secrtes qui se sont passessous le rgne de Louis le Grand, par Courtilz de Sandras,Amsterdam, P. Roug, 1704, 4 volumes in-12.

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    cette poque, o les auteurs tenaient dire lavrit sans aller faire un tour plus ou moins long

    la Bastille Amsterdam, chez Pierre Roug.Le titre me sduisit : je les emportai chez moi,avec la permission de M. le conservateur, bienentendu, et je les dvorai.

    Mon intention nest pas de faire ici uneanalyse de ce curieux ouvrage, et je me

    contenterai dy renvoyer ceux de mes lecteurs quiapprcient les tableaux dpoque. Ils y trouverontdes portraits crayonns de main de matre ; et,quoique les esquisses soient, pour la plupart dutemps, traces sur des portes de caserne et sur desmurs de cabaret, ils ny reconnatront pas moins,

    aussi ressemblantes que dans lhistoire de M.Anquetil, les images de Louis XIII, dAnnedAutriche, de Richelieu, de Mazarin et de laplupart des courtisans de lpoque.

    Mais, comme on le sait, ce qui frappe lespritcapricieux du pote nest pas toujours ce qui

    impressionne la masse des lecteurs. Or, tout enadmirant, comme les autres admireront sansdoute, les dtails que nous avons signals, la

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    chose qui nous proccupa le plus est une chose laquelle bien certainement personne avant nous

    navait fait la moindre attention.DArtagnan raconte qu sa premire visite

    M. de Trville, le capitaine des mousquetaires duroi, il rencontra dans son antichambre trois jeunesgens servant dans lillustre corps o il sollicitaitlhonneur dtre reu, et ayant nom Athos,

    Porthos et Aramis.Nous lavouons, ces trois noms trangers nous

    frapprent, et il nous vint aussitt lesprit quilsntaient que des pseudonymes laide desquelsdArtagnan avait dguis des noms peut-treillustres, si toutefois les porteurs de ces nomsdemprunt ne les avaient pas choisis eux-mmesle jour o, par caprice, par mcontentement oupar dfaut de fortune, ils avaient endoss lasimple casaque de mousquetaire.

    Ds lors nous nemes plus de repos que nous

    neussions retrouv, dans les ouvragescontemporains, une trace quelconque de cesnoms extraordinaires qui avaient si fort veillnotre curiosit.

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    Le seul catalogue des livres que nous lmespour arriver ce but remplirait un feuilleton tout

    entier, ce qui serait peut-tre fort instructif, mais coups sr peu amusant pour nos lecteurs. Nousnous contenterons donc de leur dire quaumoment o, dcourag de tant dinvestigationsinfructueuses, nous allions abandonner notrerecherche, nous trouvmes enfin, guid par les

    conseils de notre illustre et savant ami PaulinParis, un manuscrit in-folio, cot sous le n 4772ou 4773, nous ne nous le rappelons plus bien,ayant pour titre :

    Mmoires de M. le comte de La Fre,concernant quelques-uns des vnements qui se

    passrent en France vers la fin du rgne du roiLouis XIII et le commencement du rgne du roiLouis XIV.

    On devine si notre joie fut grande, lorsquenfeuilletant ce manuscrit, notre dernier espoir,nous trouvmes la vingtime page le nom

    dAthos, la vingt-septime le nom de Porthos,et la trente et unime le nom dAramis.

    La dcouverte dun manuscrit compltement

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    inconnu, dans une poque o la sciencehistorique est pousse un si haut degr, nous

    parut presque miraculeuse. Aussi nous htmes-nous de solliciter la permission de le faireimprimer, dans le but de nous prsenter un jouravec le bagage des autres lAcadmie desinscriptions et belles-lettres, si nous narrivions,chose fort probable, entrer lAcadmie

    franaise avec notre propre bagage. Cettepermission, nous devons le dire, nous futgracieusement accorde ; ce que nous consignonsici pour donner un dmenti public auxmalveillants qui prtendent que nous vivons sousun gouvernement assez mdiocrement dispos

    lendroit des gens de lettres.Or, cest la premire partie de ce prcieux

    manuscrit que nous offrons aujourdhui noslecteurs, en lui restituant le titre qui lui convient,prenant lengagement, si, comme nous nendoutons pas, cette premire partie obtient le

    succs quelle mrite, de publier incessamment laseconde.

    En attendant, comme le parrain est un second

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    pre, nous invitons le lecteur sen prendre nous, et non au comte de La Fre, de son plaisir

    ou de son ennui.Cela pos, passons notre histoire.

    ALEXANDRE DUMAS

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    Les trois prsents de M. dArtagnan pre

    Le premier lundi du mois davril 1625, lebourg de Meung, o naquit lauteur duRoman dela Rose1, semblait tre dans une rvolution aussientire que si les huguenots en fussent venus faireune seconde Rochelle. Plusieurs bourgeois,voyant senfuir les femmes du ct de la Grande-Rue, entendant les enfants crier sur le seuil desportes, se htaient dendosser la cuirasse et,appuyant leur contenance quelque peu incertainedun mousquet ou dune pertuisane, se dirigeaientvers lhtellerie du Franc Meunier, devantlaquelle sempressait, en grossissant de minute enminute, un groupe compact, bruyant et plein de

    1Jean de Meung (et Guillaume de Lorris), Le Roman de larose, Lyon, G. Le Roy, vers 1485.

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    curiosit.

    En ce temps-l les paniques taient frquentes,

    et peu de jours se passaient sans quune ville oulautre enregistrt sur ses archives quelquevnement de ce genre. Il y avait les seigneursqui guerroyaient entre eux ; il y avait le roi quifaisait la guerre au cardinal ; il y avait lEspagnolqui faisait la guerre au roi1. Puis, outre ces

    guerres sourdes ou publiques, secrtes oupatentes, il y avait encore les voleurs, lesmendiants, les huguenots, les loups et les laquais,qui faisaient la guerre tout le monde. Lesbourgeois sarmaient toujours contre les voleurs,contre les loups, contre les laquais souvent

    contre les seigneurs et les huguenots quelquefois contre le roi, mais jamais contre lecardinal et lEspagnol. Il rsulta donc de cettehabitude prise, que, ce susdit premier lundi dumois davril 1625, les bourgeois, entendant dubruit, et ne voyant ni le guidon jaune et rouge2, ni

    1Louis XIII ne dclare la guerre lEspagne que le 21 mai1635.

    2Couleurs du pavillon espagnol.

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    la livre du duc de Richelieu, se prcipitrent duct de lhtel du Franc Meunier.

    Arriv l, chacun put voir et reconnatre lacause de cette rumeur.

    Un jeune homme... traons son portrait dunseul trait de plume : figurez-vous don Quichotte dix-huit ans, don Quichotte dcorcel, sanshaubert et sans cuissards, don Quichotte revtudun pourpoint de laine dont la couleur bleuestait transforme en une nuance insaisissable delie de vin et dazur cleste. Visage long et brun ;la pommette des joues saillante, signe dastuce ;les muscles maxillaires normment dvelopps,indice infaillible auquel on reconnat le Gascon,mme sans bret, et notre jeune homme portait unbret orn dune espce de plume ; lil ouvert etintelligent ; le nez crochu, mais finementdessin ; trop grand pour un adolescent, trop petitpour un homme fait, et quun il peu exerc etpris pour un fils de fermier en voyage, sans sa

    longue pe qui, pendue un baudrier de peau,battait les mollets de son propritaire quand iltait pied, et le poil hriss de sa monture quand

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    il tait cheval.

    Car notre jeune homme avait une monture, et

    cette monture tait mme si remarquable, quellefut remarque : ctait un bidet du Barn, g dedouze ou quatorze ans, jaune de robe, sans crins la queue, mais non pas sans javarts1aux jambes,et qui, tout en marchant la tte plus bas que lesgenoux, ce qui rendait inutile lapplication de la

    martingale2, faisait encore galement ses huitlieues par jour. Malheureusement les qualits dece cheval taient si bien caches sous son poiltrange et son allure incongrue que, dans untemps o tout le monde se connaissait enchevaux, lapparition du susdit bidet Meung, o

    il tait entr il y avait un quart dheure peu prspar la porte de Beaugency, produisit unesensation dont la dfaveur rejaillit jusqu soncavalier.

    Et cette sensation avait t dautant pluspnible au jeune dArtagnan (ainsi sappelait le

    1Javarts :tumeurs qui se forment aux pieds du cheval.2Martingale : courroie qui empche le cheval de lever

    exagrment la tte.

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    don Quichotte de cette autre Rossinante), quil nese cachait pas le ct ridicule que lui donnait, si

    bon cavalier quil ft, une pareille monture ; aussiavait-il fort soupir en acceptant le don que lui enavait fait M. dArtagnan pre. Il nignorait pasquune pareille bte valait au moins vingt livres ;il est vrai que les paroles dont le prsent avait taccompagn navaient pas de prix.

    Mon fils, avait dit le gentilhomme gascon dans ce pur patois de Barn dont Henri IV navaitjamais pu parvenir se dfaire mon fils, cecheval est n dans la maison de votre pre, il y atantt treize ans, et y est rest depuis ce temps-l,ce qui doit vous porter laimer. Ne le vendez

    jamais, laissez-le mourir tranquillement ethonorablement de vieillesse, et si vous faitescampagne avec lui, mnagez-le comme vousmnageriez un vieux serviteur. la cour,continua M. dArtagnan pre, si toutefois vousavez lhonneur dy aller, honneur auquel, du

    reste, votre vieille noblesse vous donne desdroits, soutenez dignement votre nom degentilhomme, qui a t port dignement par vosanctres depuis plus de cinq cents ans. Pour vous

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    et pour les vtres par les vtres, jentends vosparents et vos amis ne supportez jamais rien

    que de M. le cardinal et du roi. Cest par soncourage, entendez-vous bien, par son courageseul, quun gentilhomme fait son cheminaujourdhui. Quiconque tremble une secondelaisse peut-tre chapper lappt que, pendantcette seconde justement, la fortune lui tendait.

    Vous tes jeune, vous devez tre brave par deuxraisons : la premire, cest que vous tes Gascon,et la seconde, cest que vous tes mon fils. Necraignez pas les occasions et cherchez lesaventures. Je vous ai fait apprendre manierlpe ; vous avez un jarret de fer, un poignet

    dacier ; battez-vous tout propos ; battez-vousdautant plus que les duels sont dfendus1, et que,par consquent, il y a deux fois du courage sebattre. Je nai, mon fils, vous donner que quinzecus, mon cheval et les conseils que vous venezdentendre. Votre mre y ajoutera la recette dun

    certain baume quelle tient dune bohmienne, et

    1 Selon les ordonnances dHenri III, renouveles par lesdits de Louis XIII (1617).

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    qui a une vertu miraculeuse pour gurir touteblessure qui natteint pas le cur. Faites votre

    profit du tout, et vivez heureusement etlongtemps. Je nai plus quun mot ajouter, etcest un exemple que je vous propose, non pas lemien, car je nai, moi, jamais paru la cour etnai fait que les guerres de religion en volontaire ;je veux parler de M. de Trville, qui tait mon

    voisin autrefois, et qui a eu lhonneur de jouertout enfant avec notre roi Louis treizime, queDieu conserve ! Quelquefois leurs jeuxdgnraient en bataille, et dans ces batailles leroi ntait pas toujours le plus fort. Les coupsquil en reut lui donnrent beaucoup destime et

    damiti pour M. de Trville. Plus tard, M. deTrville se battit contre dautres dans son premiervoyage Paris, cinq fois ; depuis la mort du feuroi jusqu la majorit du jeune sans compter lesguerres et les siges, sept fois ; et depuis cettemajorit jusquaujourdhui, cent fois peut-tre !

    Aussi, malgr les dits, les ordonnances et lesarrts, le voil capitaine des mousquetaires1,

    1 Trville ne fut nomm capitaine-lieutenant des

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    cest--dire chef dune lgion de Csars dont leroi fait un trs grand cas, et que M. le cardinal

    redoute, lui qui ne redoute pas grand-chose,comme chacun sait. De plus, M. de Trvillegagne dix mille cus par an ; cest donc un fortgrand seigneur. Il a commenc comme vous ;allez le voir avec cette lettre, et rglez-vous surlui, afin de faire comme lui.

    Sur quoi, M. dArtagnan pre ceignit son filssa propre pe, lembrassa tendrement sur lesdeux joues et lui donna sa bndiction.

    En sortant de la chambre paternelle, le jeunehomme trouva sa mre qui lattendait avec lafameuse recette dont les conseils que nousvenons de rapporter devaient ncessiter un assezfrquent emploi. Les adieux furent de ce ctplus longs et plus tendres quils ne lavaient tde lautre, non pas que M. dArtagnan naimtson fils, qui tait sa seule progniture1, mais M.

    mousquetaires, dont il tait sous-lieutenant depuis 1625, que le30 octobre 1634. Il ne fut jamais compagnon de jeu du futurLouis XIII.

    1Histoire : dArtagnan avait pour le moins six frres et

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    dArtagnan tait un homme, et il et regardcomme indigne dun homme de se laisser aller

    son motion, tandis que Mme

    dArtagnan taitfemme et, de plus, tait mre. Elle pleuraabondamment, et, disons-le la louange de M.dArtagnan fils, quelques efforts quil tentt pourrester ferme comme le devait tre un futurmousquetaire, la nature lemporta, et il versa

    force larmes, dont il parvint grand-peine cacher la moiti.

    Le mme jour le jeune homme se mit en route,muni des trois prsents paternels et qui secomposaient, comme nous lavons dit, de quinzecus, du cheval et de la lettre pour M. de

    Trville ; comme on le pense bien, les conseilsavaient t donns par-dessus le march.

    Avec un pareil vade-mecum, dArtagnan setrouva, au moral comme au physique, une copieexacte du hros de Cervantes, auquel nouslavons si heureusement compar lorsque nos

    devoirs dhistorien nous ont fait une ncessit de

    surs.

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    Mais l, comme il descendait de cheval laporte du Franc Meuniersans que personne, hte,

    garon ou palefrenier, ft venu prendre ltrier aumontoir, dArtagnan avisa une fentreentrouverte du rez-de-chausse un gentilhommede belle taille et de haute mine, quoique au visagelgrement renfrogn, lequel causait avec deuxpersonnes qui paraissaient lcouter avec

    dfrence. DArtagnan crut tout naturellement,selon son habitude, tre lobjet de la conversationet couta. Cette fois, dArtagnan ne stait trompqu moiti : ce ntait pas de lui quil taitquestion, mais de son cheval. Le gentilhommeparaissait numrer ses auditeurs toutes ses

    qualits, et comme, ainsi que je lai dit, lesauditeurs paraissaient avoir une grande dfrencepour le narrateur, ils clataient de rire toutmoment. Or, comme un demi-sourire suffisaitpour veiller lirascibilit du jeune homme, oncomprend quel effet produisit sur lui tant de

    bruyante hilarit.Cependant dArtagnan voulut dabord se

    rendre compte de la physionomie de limpertinentqui se moquait de lui. Il fixa son regard fier sur

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    ltranger et reconnut un homme de quarante quarante-cinq ans, aux yeux noirs et perants, au

    teint ple, au nez fortement accentu, lamoustache noire et parfaitement taille ; il taitvtu dun pourpoint et dun haut-de-chaussesviolet avec des aiguillettes de mme couleur, sansaucun ornement que les crevs habituels parlesquels passait la chemise. Ce haut-de-chausses

    et ce pourpoint, quoique neufs, paraissaientfroisss comme des habits de voyage longtempsrenferms dans un portemanteau. DArtagnan fittoutes ces remarques avec la rapidit delobservateur le plus minutieux, et sans doute parun sentiment instinctif qui lui disait que cet

    inconnu devait avoir une grande influence sur savie venir.

    Or, comme au moment o dArtagnan fixaitson regard sur le gentilhomme au pourpointviolet, le gentilhomme faisait lendroit du bidetbarnais une de ses plus savantes et de ses plus

    profondes dmonstrations, ses deux auditeursclatrent de rire, et lui-mme laissa visiblement,contre son habitude, errer, si lon peut parlerainsi, un ple sourire sur son visage. Cette fois, il

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    ny avait plus de doute, dArtagnan taitrellement insult. Aussi, plein de cette

    conviction, enfona-t-il son bret sur ses yeux, et,tchant de copier quelques-uns des airs de courquil avait surpris en Gascogne chez desseigneurs en voyage, il savana, une main sur lagarde de son pe et lautre appuye sur lahanche. Malheureusement, au fur et mesure

    quil avanait, la colre laveuglant de plus enplus, au lieu du discours digne et hautain quilavait prpar pour formuler sa provocation, il netrouva plus au bout de sa langue quunepersonnalit grossire quil accompagna dungeste furieux.

    Eh ! monsieur, scria-t-il, monsieur, quivous cachez derrire ce volet ! oui, vous, dites-moi donc un peu de quoi vous riez, et nous rironsensemble.

    Le gentilhomme ramena lentement les yeux dela monture au cavalier, comme sil lui et fallu un

    certain temps pour comprendre que ctait luique sadressaient de si tranges reproches ; puis,lorsquil ne put plus conserver aucun doute, ses

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    sourcils se froncrent lgrement, et aprs uneassez longue pause, avec un accent dironie et

    dinsolence impossible dcrire, il rpondit dArtagnan :

    Je ne vous parle pas, monsieur.

    Mais je vous parle, moi ! scria le jeunehomme exaspr de ce mlange dinsolence et debonnes manires, de convenances et de ddains.

    Linconnu le regarda encore un instant avecson lger sourire, et, se retirant de la fentre,sortit lentement de lhtellerie pour venir deuxpas de dArtagnan se planter en face du cheval.Sa contenance tranquille et sa physionomie

    railleuse avaient redoubl lhilarit de ceux aveclesquels il causait et qui, eux, taient rests lafentre.

    DArtagnan, le voyant arriver, tira son pedun pied hors du fourreau.

    Ce cheval est dcidment ou plutt a t

    dans sa jeunesse bouton dor, reprit linconnucontinuant les investigations commences etsadressant ses auditeurs de la fentre, sans

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    paratre aucunement remarquer lexaspration dedArtagnan, qui cependant se redressait entre lui

    et eux. Cest une couleur fort connue enbotanique, mais jusqu prsent fort rare chez leschevaux.

    Tel rit du cheval qui noserait pas rire dumatre ! scria lmule de Trville, furieux.

    Je ne ris pas souvent, monsieur, repritlinconnu, ainsi que vous pouvez le voir vous-mme lair de mon visage ; mais je tienscependant conserver le privilge de rire quand ilme plat.

    Et moi, scria dArtagnan, je ne veux pas

    quon rie quand il me dplat. En vrit, monsieur ? continua linconnuplus calme que jamais, eh bien ! cestparfaitement juste. Et tournant sur ses talons, ilsapprta rentrer dans lhtellerie par la grandeporte, sous laquelle dArtagnan en arrivant avait

    remarqu un cheval tout sell.Mais dArtagnan ntait pas de caractre

    lcher ainsi un homme qui avait eu linsolence de

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    se moquer de lui. Il tira son pe entirement dufourreau et se mit sa poursuite en criant :

    Tournez, tournez donc, monsieur le railleur,que je ne vous frappe point par-derrire.

    Me frapper, moi ! dit lautre en pivotant surses talons et en regardant le jeune homme avecautant dtonnement que de mpris. Allons,allons donc, mon cher, vous tes fou !

    Puis, demi-voix, et comme sil se ft parl lui-mme :

    Cest fcheux, continua-t-il, quelle trouvaillepour Sa Majest, qui cherche des braves de touscts pour recruter ses mousquetaires !

    Il achevait peine, que dArtagnan luiallongea un si furieux coup de pointe, que, silnet fait vivement un bond en arrire, il estprobable quil et plaisant pour la dernire fois.Linconnu vit alors que la chose passait laraillerie, tira son pe, salua son adversaire et se

    mit gravement en garde. Mais au mme momentses deux auditeurs, accompagns de lhte,tombrent sur dArtagnan grands coups de

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    bton, de pelles et de pincettes. Cela fit unediversion si rapide et si complte lattaque, que

    ladversaire de dArtagnan, pendant que celui-cise retournait pour faire face cette grle decoups, rengainait avec la mme prcision, et,dacteur quil avait manqu dtre, redevenaitspectateur du combat, rle dont il sacquitta avecson impassibilit ordinaire, tout en marmottant

    nanmoins : La peste soit des Gascons ! Remettez-le sur

    son cheval orange, et quil sen aille !

    Pas avant de tavoir tu, lche ! criaitdArtagnan tout en faisant face du mieux quilpouvait et sans reculer dun pas ses troisennemis, qui le moulaient de coups.

    Encore une gasconnade, murmura legentilhomme. Sur mon honneur, ces Gasconssont incorrigibles ! Continuez donc la danse,puisquil le veut absolument. Quand il sera las, il

    dira quil en a assez.Mais linconnu ne savait pas encore quelgenre dentt il avait affaire ; dArtagnan ntaitpas homme jamais demander merci. Le combat

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    continua donc quelques secondes encore ; enfindArtagnan, puis, laissa chapper son pe

    quun coup de bton brisa en deux morceaux. Unautre coup, qui lui entama le front, le renversapresque en mme temps tout sanglant et presquevanoui.

    Cest ce moment que de tous cts onaccourut sur le lieu de la scne. Lhte, craignant

    du scandale, emporta, avec laide de ses garons,le bless dans la cuisine o quelques soins luifurent accords.

    Quant au gentilhomme, il tait revenu prendresa place la fentre et regardait avec une certaineimpatience toute cette foule, qui semblait endemeurant l lui causer une vive contrarit.

    Eh bien ! comment va cet enrag ? reprit-ilen se retournant au bruit de la porte qui souvritet en sadressant lhte qui venait sinformer desa sant.

    Votre Excellence est saine et sauve ?demanda lhte.

    Oui, parfaitement saine et sauve, mon cher

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    htelier, et cest moi qui vous demande ce questdevenu notre jeune homme.

    Il va mieux, dit lhte : il sest vanoui tout fait.

    Vraiment ? fit le gentilhomme.

    Mais avant de svanouir il a rassembltoutes ses forces pour vous appeler et vous dfier

    en vous appelant. Mais cest donc le diable en personne que ce

    gaillard-l ! scria linconnu.

    Oh ! non, Votre Excellence, ce nest pas lediable, reprit lhte avec une grimace de mpris,car pendant son vanouissement nous lavons

    fouill, et il na dans son paquet quune chemiseet dans sa bourse que douze cus, ce qui ne lapas empch de dire en svanouissant que sipareille chose tait arrive Paris, vous vous enrepentiriez tout de suite, tandis quici vous nevous en repentirez que plus tard.

    Alors, dit froidement linconnu, cestquelque prince du sang dguis.

    Je vous dis cela, mon gentilhomme, reprit

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    lhte, afin que vous vous teniez sur vos gardes.

    Et il na nomm personne dans sa colre ?

    Si fait, il frappait sur sa poche, et il disait : Nous verrons ce que M. de Trville pensera decette insulte faite son protg.

    M. de Trville ? dit linconnu en devenantattentif ; il frappait sur sa poche en prononant le

    nom de M. de Trville ?... Voyons, mon cherhte, pendant que votre jeune homme taitvanoui, vous navez pas t, jen suis bien sr,sans regarder aussi cette poche-l. Quy avait-il ?

    Une lettre adresse M. de Trville,capitaine des mousquetaires.

    En vrit ! Cest comme jai lhonneur de vous le dire,

    Excellence.

    Lhte, qui ntait pas dou dune grandeperspicacit, ne remarqua point lexpression que

    ses paroles avaient donne la physionomie delinconnu. Celui-ci quitta le rebord de la croisesur lequel il tait toujours rest appuy du boutdu coude, et frona le sourcil en homme inquiet.

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    Diable ! murmura-t-il entre ses dents,Trville maurait-il envoy ce Gascon ? il est

    bien jeune ! Mais un coup dpe est un coupdpe, quel que soit lge de celui qui le donne,et lon se dfie moins dun enfant que de toutautre ; il suffit parfois dun faible obstacle pourcontrarier un grand dessein.

    Et linconnu tomba dans une rflexion qui

    dura quelques minutes. Voyons, lhte, dit-il, est-ce que vous ne me

    dbarrasserez pas de ce frntique ? Enconscience, je ne puis le tuer, et cependant,ajouta-t-il avec une expression froidementmenaante, cependant il me gne. O est-il ?

    Dans la chambre de ma femme, o on lepanse, au premier tage.

    Ses hardes et son sac sont avec lui ? Il napas quitt son pourpoint ?

    Tout cela, au contraire, est en bas dans la

    cuisine. Mais puisquil vous gne, ce jeune fou... Sans doute. Il cause dans votre htellerie un

    scandale auquel dhonntes gens ne sauraient

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    rsister. Montez chez vous, faites mon compte etavertissez mon laquais.

    Quoi ! monsieur nous quitte dj ? Vous le savez bien, puisque je vous avais

    donn lordre de seller mon cheval. Ne ma-t-onpoint obi ?

    Si fait, et comme Votre Excellence a pu le

    voir, son cheval est sous la grande porte, toutappareill pour partir.

    Cest bien, faites ce que je vous ai dit alors.

    Ouais ! se dit lhte, aurait-il peur du petitgaron ?

    Mais un coup dil impratif de linconnuvint larrter court. Il salua humblement et sortit.

    Il ne faut pas que Milady1soit aperue de cedrle, continua ltranger : elle ne doit pas tarder passer ; dj mme elle est en retard.

    1Nous savons bien que cette locution de miladynest usitequautant quelle est suivie du nom de famille. Mais nous latrouvons ainsi dans le manuscrit, et nous ne voulons pasprendre sur nous de la changer. (Note de Dumas.)

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    Dcidment, mieux vaut que je monte cheval etque jaille au-devant delle... Si seulement je

    pouvais savoir ce que contient cette lettreadresse Trville !

    Et linconnu, tout en marmottant, se dirigeavers la cuisine.

    Pendant ce temps, lhte, qui ne doutait pasque ce ne ft la prsence du jeune garon quichasst linconnu de son htellerie, tait remontchez sa femme et avait trouv dArtagnan matreenfin de ses esprits. Alors, tout en lui faisantcomprendre que la police pourrait bien lui faireun mauvais parti pour avoir t chercher querelle un grand seigneur car, lavis de lhte,linconnu ne pouvait tre quun grand seigneur il le dtermina, malgr sa faiblesse, se lever et continuer son chemin. DArtagnan, moitiabasourdi, sans pourpoint et la tte toutemmaillote de linges, se leva donc et, pouss parlhte, commena de descendre ; mais, en

    arrivant la cuisine, la premire chose quilaperut fut son provocateur qui causaittranquillement du marchepied dun lourd carrosse

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    attel de deux gros chevaux normands.

    Son interlocutrice1, dont la tte apparaissait

    encadre par la portire, tait une femme de vingt vingt-deux ans. Nous avons dj dit avec quellerapidit dinvestigation dArtagnan embrassaittoute une physionomie ; il vit donc du premiercoup dil que la femme tait jeune et belle. Orcette beaut le frappa dautant plus quelle tait

    parfaitement trangre aux pays mridionaux quejusque-l dArtagnan avait habits. Ctait uneple et blonde personne, aux longs cheveuxboucls tombant sur ses paules, aux grands yeuxbleus languissants, aux lvres roses et aux mainsdalbtre. Elle causait trs vivement avec

    linconnu. Ainsi, Son minence mordonne.... disait la

    dame.

    De retourner linstant mme en Angleterre,et de la prvenir directement si le duc quittait

    Londres. Et quant mes autres instructions ? demanda

    1Dans Courtilz, Milady napparat quau chapitre IV.

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    la belle voyageuse.

    Elles sont renfermes dans cette bote, que

    vous nouvrirez que de lautre ct de la Manche. Trs bien ; et vous, que faites-vous ?

    Moi, je retourne Paris.

    Sans chtier cet insolent petit garon ?demanda la dame.

    Linconnu allait rpondre : mais, au momento il ouvrait la bouche, dArtagnan, qui avait toutentendu, slana sur le seuil de la porte.

    Cest cet insolent petit garon qui chtie lesautres, scria-t-il, et jespre bien que cette fois-ci celui quil doit chtier ne lui chappera pascomme la premire.

    Ne lui chappera pas ? reprit linconnu enfronant le sourcil.

    Non, devant une femme, vous noseriez pasfuir, je prsume.

    Songez, scria Milady en voyant legentilhomme porter la main son pe, songezque le moindre retard peut tout perdre.

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    Vous avez raison, scria le gentilhomme ;partez donc de votre ct, moi, je pars du mien.

    Et, saluant la dame dun signe de tte, ilslana sur son cheval, tandis que le cocher ducarrosse fouettait vigoureusement son attelage.Les deux interlocuteurs partirent donc au galop,sloignant chacun par un ct oppos de la rue.

    Eh ! Votre dpense, vocifra lhte, dontlaffection pour son voyageur se changeait en unprofond ddain en voyant quil sloignait sanssolder ses comptes.

    Paye, maroufle, scria le voyageur toujoursgalopant son laquais, lequel jeta aux pieds de

    lhte deux ou trois pices dargent et se mit galoper aprs son matre.

    Ah ! lche, ah ! misrable, ah ! fauxgentilhomme ! cria dArtagnan slanant sontour aprs le laquais.

    Mais le bless tait trop faible encore pour

    supporter une pareille secousse. peine eut-ilfait dix pas, que ses oreilles tintrent, quunblouissement le prit, quun nuage de sang passa

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    sur ses yeux et quil tomba au milieu de la rue, encriant encore :

    Lche ! lche ! lche ! Il est en effet bien lche, murmura lhte en

    sapprochant de dArtagnan, et essayant par cetteflatterie de se raccommoder avec le pauvregaron, comme le hron de la fable avec sonlimaon du soir1.

    Oui, bien lche, murmura dArtagnan ; maiselle, bien belle !

    Qui, elle ? demanda lhte.

    Milady, balbutia dArtagnan.

    Et il svanouit une seconde fois.

    Cest gal, dit lhte, jen perds deux, mais ilme reste celui-l, que je suis sr de conserver aumoins quelques jours. Cest toujours onze cus degagns.

    On sait que onze cus faisaient juste la somme

    1La Fontaine, Le Hron , Fables,livre VII, 4.

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    qui restait dans la bourse de dArtagnan1.

    Lhte avait compt sur onze jours de maladie

    un cu par jour ; mais il avait compt sans sonvoyageur. Le lendemain, ds cinq heures dumatin, dArtagnan se leva, descendit lui-mme la cuisine, demanda, outre quelques autresingrdients dont la liste nest pas parvenuejusqu nous, du vin, de lhuile, du romarin, et, la

    recette de sa mre la main, se composa unbaume dont il oignit ses nombreuses blessures,renouvelant ses compresses lui-mme et nevoulant admettre ladjonction daucun mdecin.Grce sans doute lefficacit du baume deBohme, et peut-tre aussi grce labsence de

    tout docteur, dArtagnan se trouva sur pied ds lesoir mme, et peu prs guri le lendemain.

    Mais, au moment de payer ce romarin, cettehuile et ce vin, seule dpense du matre qui avaitgard une dite absolue, tandis quau contraire lecheval jaune, au dire de lhtelier du moins, avait

    mang trois fois plus quon net

    1Ci-dessus : douze cus .

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    raisonnablement pu le supposer pour sa taille,dArtagnan ne trouva dans sa poche que sa petite

    bourse de velours rp ainsi que les onze cusquelle contenait ; mais quant la lettre adresse M. de Trville, elle avait disparu.

    Le jeune homme commena par chercher cettelettre avec une grande patience, tournant etretournant vingt fois ses poches et ses goussets,

    fouillant et refouillant dans son sac, ouvrant etrefermant sa bourse ; mais lorsquil eut acquis laconviction que la lettre tait introuvable, il entradans un troisime accs de rage, qui faillit luioccasionner une nouvelle consommation de vin etdhuile aromatiss : car, en voyant cette jeune

    mauvaise tte schauffer et menacer de toutcasser dans ltablissement si lon ne retrouvaitpas sa lettre, lhte stait dj saisi dun pieu,sa femme dun manche balai, et ses garons desmmes btons qui avaient servi la surveille.

    Ma lettre de recommandation ! scria

    dArtagnan, ma lettre de recommandation,sangdieu ! ou je vous embroche tous comme desortolans !

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    Malheureusement une circonstance sopposait ce que le jeune homme accomplt sa menace :

    cest que, comme nous lavons dit, son pe avaitt, dans sa premire lutte, brise en deuxmorceaux, ce quil avait parfaitement oubli. Ilen rsulta que, lorsque dArtagnan voulut en effetdgainer, il se trouva purement et simplementarm dun tronon dpe de huit ou dix pouces

    peu prs, que lhte avait soigneusementrenfonc dans le fourreau. Quant au reste de lalame, le chef lavait adroitement dtourn poursen faire une lardoire.

    Cependant cette dception net probablementpas arrt notre fougueux jeune homme, si lhte

    navait rflchi que la rclamation que luiadressait son voyageur tait parfaitement juste.

    Mais, au fait, dit-il en abaissant son pieu,o est cette lettre ?

    Oui, o est cette lettre ? cria dArtagnan.

    Dabord, je vous en prviens, cette lettre est pourM. de Trville, et il faut quelle se retrouve ; ou sielle ne se retrouve pas, il saura bien la faireretrouver, lui !

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    Cette menace acheva dintimider lhte. Aprsle roi et M. le cardinal, M. de Trville tait

    lhomme dont le nom peut-tre tait le plussouvent rpt par les militaires et mme par lesbourgeois. Il y avait bien le pre Joseph, cestvrai ; mais son nom lui ntait jamais prononcque tout bas, tant tait grande la terreurquinspirait lminence grise, comme on appelait

    le familier du cardinal.Aussi, jetant son pieu loin de lui, et

    ordonnant sa femme den faire autant de sonmanche balai et ses valets de leurs btons, ildonna le premier lexemple en se mettant lui-mme la recherche de la lettre perdue.

    Est-ce que cette lettre renfermait quelquechose de prcieux ? demanda lhte au bout duninstant dinvestigations inutiles.

    Sandis ! je le crois bien ! scria le Gasconqui comptait sur cette lettre pour faire son chemin

    la cour ; elle contenait ma fortune. Des bons sur lpargne1 ? demanda lhte

    1 Cuir de laubergiste (ou de limprimeur) : il sagit des

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    inquiet.

    Des bons sur la trsorerie particulire de Sa

    Majest, rpondit dArtagnan, qui, comptantentrer au service du roi grce cetterecommandation, croyait pouvoir faire sansmentir cette rponse quelque peu hasarde.

    Diable ! fit lhte tout fait dsespr.

    Mais il nimporte, continua dArtagnan aveclaplomb national, il nimporte, et largent nestrien : cette lettre tait tout. Jeusse mieux aimperdre mille pistoles que de la perdre.

    Il ne risquait pas davantage dire vingt mille,mais une certaine pudeur juvnile le retint.

    Un trait de lumire frappa tout coup lespritde lhte, qui se donnait au diable en ne trouvantrien.

    Cette lettre nest point perdue, scria-t-il.

    Ah ! fit dArtagnan.

    Non ; elle vous a t prise.

    bons sur lpargne, qui scrivait alors espargne .

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    Prise ! et par qui ?

    Par le gentilhomme dhier. Il est descendu

    la cuisine, o tait votre pourpoint. Il y est restseul. Je gagerais que cest lui qui la vole.

    Vous croyez ? rpondit dArtagnan peuconvaincu ; car il savait mieux que personnelimportance toute personnelle de cette lettre, etny voyait rien qui pt tenter la cupidit. Le faitest quaucun des valets, aucun des voyageursprsents net rien gagn possder ce papier.

    Vous dites donc, reprit dArtagnan, que voussouponnez cet impertinent gentilhomme.

    Je vous dis que jen suis sr, continua

    lhte ; lorsque je lui ai annonc que VotreSeigneurie tait le protg de M. de Trville, etque vous aviez mme une lettre pour cet illustregentilhomme, il a paru fort inquiet, ma demando tait cette lettre, et est descenduimmdiatement la cuisine o il savait qutait

    votre pourpoint. Alors cest mon voleur, rpondit

    dArtagnan ; je men plaindrai M. de Trville,

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    Aussitt le denier Dieu donn, dArtagnanprit possession de son logement, passa le reste de

    la journe coudre son pourpoint et seschausses des passementeries que sa mre avaitdtaches dun pourpoint presque neuf de M.dArtagnan pre, et quelle lui avait donnes encachette ; puis il alla quai de la Ferraille1, faireremettre une lame son pe ; puis il revint au

    Louvre sinformer, au premier mousquetaire quilrencontra, de la situation de lhtel de M. deTrville, lequel tait situ rue du Vieux-Colombier2, cest--dire justement dans levoisinage de la chambre arrte par dArtagnan,circonstance qui lui parut dun heureux augure

    pour le succs de son voyage.Aprs quoi, content de la faon dont il stait

    conduit Meung, sans remords dans le pass,confiant dans le prsent et plein desprance danslavenir, il se coucha et sendormit du sommeildu brave.

    1Actuellement quai de la Mgisserie.2Lhtel de M. de Trville slevait au croisement des rues

    de Tournon, de Cond et de Vaugirard.

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    Ce sommeil, tout provincial encore, leconduisit jusqu neuf heures du matin, heure

    laquelle il se leva pour se rendre chez ce fameuxM. de Trville, le troisime personnage duroyaume daprs lestimation paternelle.

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    Lantichambre de M. de Trville1

    M. de Troisville, comme sappelait encore safamille en Gascogne, ou M. de Trville, comme ilavait fini par sappeler lui-mme Paris, avaitrellement commenc comme dArtagnan, cest--dire sans un sou vaillant, mais avec ce fondsdaudace, desprit et dentendement qui fait quele plus pauvre gentilltre gascon reoit souventplus en ses esprances de lhritage paternel quele plus riche gentilhomme prigourdin ouberrichon ne reoit en ralit. Sa bravoureinsolente, son bonheur plus insolent encore dansun temps o les coups pleuvaient comme grle,lavaient hiss au sommet de cette chelle

    difficile quon appelle la faveur de cour, et dont il

    1Voir Courtilz, chap. II : duel de dArtagnan et de Porthos.

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    avait escalad quatre quatre les chelons.

    Il tait lami du roi, lequel honorait fort,

    comme chacun sait, la mmoire de son preHenri IV. Le pre de M. de Trville lavait sifidlement servi dans ses guerres contre la Ligue,qu dfaut dargent comptant chose qui toutela vie manqua au Barnais, lequel payaconstamment ses dettes avec la seule chose quil

    net jamais besoin demprunter, cest--direavec de lesprit qu dfaut dargent comptant,disons-nous, il lavait autoris, aprs la redditionde Paris, prendre pour armes un lion dorpassant sur gueules avec cette devise : Fidelis etfortis1. Ctait beaucoup pour lhonneur, mais

    ctait mdiocre pour le bien-tre. Aussi, quandlillustre compagnon du grand Henri mourut, illaissa pour seul hritage monsieur son fils sonpe et sa devise. Grce ce double don et aunom sans tache qui laccompagnait, M. deTrville fut admis dans la maison du jeune

    prince, o il servit si bien de son pe et fut si

    1Devise de fantaisie : Fidle et fort .

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    fidle sa devise, que Louis XIII, une des bonneslames du royaume, avait lhabitude de dire que,

    sil avait un ami qui se battit, il lui donnerait leconseil de prendre pour second, lui dabord, etTrville aprs, et peut-tre mme avant lui.

    Aussi Louis XIII avait-il un attachement relpour Trville, attachement royal, attachementgoste, cest vrai, mais qui nen tait pas moins

    un attachement. Cest que, dans ces tempsmalheureux, on cherchait fort sentourerdhommes de la trempe de Trville. Beaucouppouvaient prendre pour devise lpithte de fort,qui faisait la seconde partie de son exergue ; maispeu de gentilshommes pouvaient rclamer

    lpithte de fidle, qui en formait la premire.Trville tait un de ces derniers ; ctait une deces rares organisations, lintelligence obissantecomme celle du dogue, la valeur aveugle, lil rapide, la main prompte, qui lilnavait t donn que pour voir si le roi tait

    mcontent de quelquun, et la main que pourfrapper ce dplaisant quelquun : un Besme, unMaurevers, un Poltrot de Mr, un Vitry. Enfin, Trville, il navait manqu jusque-l que

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    mains, et concevaient un vritable chagrin ou unejoie immodre de la dfaite ou de la victoire des

    leurs. Ainsi, du moins, le disent les Mmoiresdun homme qui fut dans quelques-unes de cesdfaites et dans beaucoup de ces victoires1.

    Trville avait pris le ct faible de son matre,et cest cette adresse quil devait la longue etconstante faveur dun roi qui na pas laiss la

    rputation davoir t trs fidle ses amitis. Ilfaisait parader ses mousquetaires devant lecardinal Armand Duplessis avec un air narquoisqui hrissait de colre la moustache grise de Sonminence. Trville entendait admirablement bienla guerre de cette poque, o, quand on ne vivait

    pas aux dpens de lennemi, on vivait aux dpensde ses compatriotes : ses soldats formaient unelgion de diables quatre, indiscipline pour toutautre que pour lui.

    Dbraills, avins, corchs, les mousquetairesdu roi, ou plutt ceux de M. de Trville,

    spandaient dans les cabarets, dans les

    1Dumas fait allusion Courtilz (chap. II).

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    promenades, dans les jeux publics, criant fort etretroussant leurs moustaches, faisant sonner leurs

    pes, heurtant avec volupt les gardes de M. lecardinal quand ils les rencontraient ; puisdgainant en pleine rue, avec mille plaisanteries ;tus quelquefois, mais srs en ce cas dtrepleurs et vengs ; tuant souvent, et srs alors dene pas moisir en prison, M. de Trville tant l

    pour les rclamer. Aussi M. de Trville tait-illou sur tous les tons, chant sur toutes lesgammes par ces hommes qui ladoraient, et qui,tout gens de sac et de corde quils taient,tremblaient devant lui comme des coliers devantleur matre, obissant au moindre mot, et prts

    se faire tuer pour laver le moindre reproche.M. de Trville avait us de ce levier puissant,

    pour le roi dabord et les amis du roi puis pourlui-mme et pour ses amis. Au reste, dans aucundes Mmoires de ce temps, qui a laiss tant demmoires, on ne voit que ce digne gentilhomme

    ait t accus, mme par ses ennemis et il enavait autant parmi les gens de plume que chez lesgens dpe nulle part on ne voit, disons-nous,que ce digne gentilhomme ait t accus de se

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    individuelle chacun de ses courtisans. Outre lelever du roi et celui du cardinal, on comptait alors

    Paris plus de deux cents petits levers un peurecherchs. Parmi les deux cents petits levers,celui de Trville tait un des plus courus.

    La cour de son htel, situ rue du Vieux-Colombier, ressemblait un camp, et cela ds sixheures du matin en t et ds huit heures en hiver.

    Cinquante soixante mousquetaires, quisemblaient sy relayer pour prsenter un nombretoujours imposant, sy promenaient sans cesse,arms en guerre et prts tout. Le long dun deses grands escaliers sur lemplacement desquelsnotre civilisation btirait une maison tout entire,

    montaient et descendaient les solliciteurs de Parisqui couraient aprs une faveur quelconque, lesgentilshommes de province avides dtre enrls,et les laquais chamarrs de toutes couleurs, quivenaient apporter M. de Trville les messagesde leurs matres. Dans lantichambre, sur de

    longues banquettes circulaires, reposaient leslus, cest--dire ceux qui taient convoqus. Unbourdonnement durait l depuis le matin jusquausoir, tandis que M. de Trville, dans son cabinet

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    contigu cette antichambre, recevait les visites,coutait les plaintes, donnait ses ordres et,

    comme le roi son balcon du Louvre, navaitqu se mettre sa fentre pour passer la revuedes hommes et des armes.

    Le jour o dArtagnan se prsenta,lassemble tait imposante, surtout pour unprovincial arrivant de sa province : il est vrai que

    ce provincial tait Gascon, et que surtout cettepoque les compatriotes de dArtagnan avaient larputation de ne point facilement se laisserintimider. En effet, une fois quon avait franchi laporte massive, cheville de longs clous ttequadrangulaire, on tombait au milieu dune

    troupe de gens dpe qui se croisaient dans lacour, sinterpellant, se querellant et jouant entreeux. Pour se frayer un passage au milieu de toutesces vagues tourbillonnantes, il et fallu treofficier, grand seigneur ou jolie femme.

    Ce fut donc au milieu de cette cohue et de ce

    dsordre que notre jeune homme savana, lecur palpitant, rangeant sa longue rapire le longde ses jambes maigres, et tenant une main au

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    rebord de son feutre avec ce demi-sourire duprovincial embarrass qui veut faire bonne

    contenance. Avait-il dpass un groupe, alors ilrespirait plus librement ; mais il comprenaitquon se retournait pour le regarder, et pour lapremire fois de sa vie, dArtagnan, qui jusquce jour avait une assez bonne opinion de lui-mme, se trouva ridicule.

    Arriv lescalier, ce fut pis encore : il y avaitsur les premires marches quatre mousquetairesqui se divertissaient lexercice suivant, tandisque dix ou douze de leurs camarades attendaientsur le palier que leur tour vint de prendre place la partie.

    Un deux, plac sur le degr suprieur, lpenue la main, empchait ou du moins sefforaitdempcher les trois autres de monter.

    Ces trois autres sescrimaient contre lui deleurs pes fort agiles. DArtagnan prit dabord

    ces fers pour des fleurets descrime, il les crutboutonns : mais il reconnut bientt certainesgratignures que chaque arme, au contraire, taitaffile et aiguise souhait, et chacune de ces

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    gratignures, non seulement les spectateurs, maisencore les acteurs riaient comme des fous.

    Celui qui occupait le degr en ce momenttenait merveilleusement ses adversaires enrespect. On faisait cercle autour deux : lacondition portait qu chaque coup le touchquitterait la partie, en perdant son tour daudienceau profit du toucheur. En cinq minutes trois

    furent effleurs, lun au poignet, lautre aumenton, lautre loreille, par le dfenseur dudegr, qui lui-mme ne fut pas atteint adressequi lui valut, selon les conventions arrtes, troistours de faveur.

    Si difficile non pas quil ft, mais quil voulttre tonner, ce passe-temps tonna notre jeunevoyageur ; il avait vu dans sa province, cette terreo schauffent cependant si promptement lesttes, un peu plus de prliminaires aux duels, et lagasconnade de ces quatre joueurs lui parut la plusforte de toutes celles quil avait oues jusqualors,

    mme en Gascogne. Il se crut transport dans ce

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    fameux pays des gants o Gulliver1alla depuiset eut si grand-peur ; et cependant il ntait pas au

    bout : restaient le palier et lantichambre.Sur le palier on ne se battait plus, on racontait

    des histoires de femmes, et dans lantichambredes histoires de cour. Sur le palier, dArtagnanrougit ; dans lantichambre, il frissonna. Sonimagination veille et vagabonde, qui en

    Gascogne le rendait redoutable aux jeunesfemmes de chambre et mme quelquefois auxjeunes matresses, navait jamais rv, mmedans ces moments de dlire, la moiti de cesmerveilles amoureuses et le quart de cesprouesses galantes, rehausses des noms les plus

    connus et des dtails les moins voils. Mais si sonamour pour les bonnes murs fut choqu sur lepalier, son respect pour le cardinal fut scandalisdans lantichambre. L, son grand tonnement,dArtagnan entendait critiquer tout haut lapolitique qui faisait trembler lEurope et la vie

    1 Swift, Les Voyages de Gulliver, deuxime partie( Voyage Brobdingnag ). La premire dition franaiseparat en 1727.

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    prive du cardinal, que tant de hauts et puissantsseigneurs avaient t punis davoir tent

    dapprofondir ce grand homme, rvr par M.dArtagnan pre, servait de rise auxmousquetaires de M. de Trville, qui raillaientses jambes cagneuses et son dos vot ; quelques-uns chantaient des nols sur MmedAiguillon, samatresse, et Mmede Combalet, sa nice1, tandis

    que les autres liaient des parties contre les pageset les gardes du cardinal-duc, toutes choses quiparaissaient dArtagnan de monstrueusesimpossibilits.

    Cependant, quand le nom du roi intervenaitparfois tout coup limproviste au milieu de

    tous ces quolibets cardinalesques, une espce debillon calfeutrait pour un moment toutes cesbouches moqueuses ; on regardait avec hsitationautour de soi, et lon semblait craindrelindiscrtion de la cloison du cabinet de M. deTrville ; mais bientt une allusion ramenait la

    1Elles ne sont en ralit quune seule et mme personne :Marie-Madeleine de Vignerot, dame de Combalet, puisduchesse dAiguillon (1638).

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    conversation sur Son minence, et alors les clatsreprenaient de plus belle, et la lumire ntait

    mnage sur aucune de ses actions. Certes, voil des gens qui vont tre

    embastills et pendus, pensa dArtagnan avecterreur, et moi sans aucun doute avec eux, car dumoment o je les ai couts et entendus, je seraitenu pour leur complice. Que dirait monsieur

    mon pre, qui ma si fort recommand le respectdu cardinal, sil me savait dans la socit depareils paens ?

    Aussi, comme on sen doute sans que je ledise, dArtagnan nosait se livrer laconversation ; seulement il regardait de tous sesyeux, coutant de toutes ses oreilles, tendantavidement ses cinq sens pour ne rien perdre, etmalgr sa confiance dans les recommandationspaternelles, il se sentait port par ses gots etentran par ses instincts louer plutt qublmer les choses inoues qui se passaient l.

    Cependant, comme il tait absolumenttranger la foule des courtisans de M. deTrville, et que ctait la premire fois quon

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    lapercevait en ce lieu, on vint lui demander cequil dsirait. cette demande, dArtagnan se

    nomma fort humblement, sappuya du titre decompatriote, et pria le valet de chambre qui taitvenu lui faire cette question de demander pour lui M. de Trville un moment daudience, demandeque celui-ci promit dun ton protecteur detransmettre en temps et lieu.

    DArtagnan, un peu revenu de sa surprisepremire, eut donc le loisir dtudier un peu lescostumes et les physionomies.

    Au centre du groupe le plus anim tait unmousquetaire de grande taille, dune figurehautaine et dune bizarrerie de costume quiattirait sur lui lattention gnrale. Il ne portaitpas, pour le moment, la casaque duniforme, qui,au reste, ntait pas absolument obligatoire danscette poque de libert moindre maisdindpendance plus grande, mais un justaucorpsbleu de ciel, tant soit peu fan et rp, et sur cet

    habit un baudrier magnifique, en broderies dor,et qui reluisait comme les cailles dont leau secouvre au grand soleil. Un manteau long de

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    velours cramoisi tombait avec grce sur sespaules, dcouvrant par-devant seulement le

    splendide baudrier, auquel pendait unegigantesque rapire.

    Ce mousquetaire venait de descendre de garde linstant mme, se plaignait dtre enrhum ettoussait de temps en temps avec affectation.Aussi avait-il pris le manteau, ce quil disait

    autour de lui, et tandis quil parlait du haut de satte, en frisant ddaigneusement sa moustache, onadmirait avec enthousiasme le baudrier brod, etdArtagnan plus que tout autre.

    Que voulez-vous, disait le mousquetaire, lamode en vient ; cest une folie, je le sais bien,mais cest la mode. Dailleurs, il faut bienemployer quelque chose largent de sa lgitime.

    Ah ! Porthos ! scria un des assistants,nessaie pas de nous faire croire que ce baudrierte vient de la gnrosit paternelle : il taura t

    donn par la dame voile avec laquelle je tairencontr lautre dimanche vers la porte Saint-

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    Honor1.

    Non, sur mon honneur et foi de

    gentilhomme, je lai achet moi-mme, et de mespropres deniers, rpondit celui quon venait dedsigner sous le nom de Porthos.

    Oui, comme jai achet, moi, dit un autremousquetaire, cette bourse neuve, avec ce que mamatresse avait mis dans la vieille.

    Vrai, dit Porthos, et la preuve cest que jelai pay douze pistoles.

    Ladmiration redoubla, quoique le doutecontinut dexister.

    Nest-ce pas, Aramis ? dit Porthos se

    tournant vers un autre mousquetaire.Cet autre mousquetaire formait un contraste

    parfait avec celui qui linterrogeait et qui venait

    1Situe la hauteur de la Comdie-franaise. La deuxime

    porte Saint-Honor, construite en 1380 lemplacement delactuel n 161 de la rue Saint-Honor, constituait un fortin delenceinte de Charles V ; elle se composait dun rez-de-chausse et dun tage massif, flanqu chaque angle dunetour ronde. Elle disparut la fin de 1636.

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    de le dsigner sous le nom dAramis : ctait unjeune homme de vingt-deux vingt-trois ans

    peine, la figure nave et doucereuse, lil noiret doux et aux joues roses et veloutes commeune pche en automne ; sa moustache finedessinait sur sa lvre suprieure une ligne dunerectitude parfaite ; ses mains semblaient craindrede sabaisser, de peur que leurs veines ne se

    gonflassent, et de temps en temps il se pinait lebout des oreilles pour les maintenir dun incarnattendre et transparent. Dhabitude il parlait peu etlentement, saluait beaucoup, riait sans bruit enmontrant ses dents, quil avait belles et dont,comme du reste de sa personne, il semblait

    prendre le plus grand soin. Il rpondit par unsigne de tte affirmatif linterpellation de sonami.

    Cette affirmation parut avoir fix tous lesdoutes lendroit du baudrier ; on continua doncde ladmirer, mais on nen parla plus ; et par un

    de ces revirements rapides de la pense, laconversation passa tout coup un autre sujet.

    Que pensez-vous de ce que raconte lcuyer

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    de Chalais ? demanda un autre mousquetaire sansinterpeller directement personne, mais

    sadressant au contraire tout le monde. Et que raconte-t-il ? demanda Porthos dun

    ton suffisant.

    Il raconte quil a trouv BruxellesRochefort, lme damne du cardinal, dguis encapucin ; ce Rochefort maudit, grce cedguisement, avait jou M. de Laigues comme unniais quil est.

    Comme un vrai niais, dit Porthos ; mais lachose est-elle sre ?

    Je la tiens dAramis, rpondit le

    mousquetaire. Vraiment ?

    Eh ! vous le savez bien, Porthos, ditAramis ; je vous lai raconte, vous-mme hier,nen parlons donc plus.

    Nen parlons plus, voil votre opinion vous, reprit Porthos. Nen parlons plus ! peste !comme vous concluez vite. Comment ! lecardinal fait espionner un gentilhomme, fait voler

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    sa correspondance par un tratre, un brigand, unpendard ; fait, avec laide de cet espion et grce

    cette correspondance, couper le cou Chalais,sous le stupide prtexte quil a voulu tuer le roi etmarier monsieur avec la reine ! Personne nesavait un mot de cette nigme, vous nouslapprenez hier, la grande satisfaction de tous,et quand nous sommes encore tout bahis de cette

    nouvelle, vous venez nous dire aujourdhui :Nen parlons plus !

    Parlons-en donc, voyons, puisque vous ledsirez, reprit Aramis avec patience.

    Ce Rochefort, scria Porthos, si jtaislcuyer du pauvre Chalais, passerait avec moi unvilain moment.

    Et vous, vous passeriez un triste quartdheure avec le duc Rouge, reprit Aramis.

    Ah ! le duc Rouge ! bravo, bravo, le ducRouge ! rpondit Porthos en battant des mains et

    en approuvant de la tte. Le duc Rouge estcharmant. Je rpandrai le mot, mon cher, soyeztranquille. A-t-il de lesprit, cet Aramis ! Quelmalheur que vous nayez pas pu suivre votre

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    vocation, mon cher ! quel dlicieux abb vouseussiez fait !

    Oh ! ce nest quun retard momentan, repritAramis ; un jour, je le serai. Vous savez bien,Porthos, que je continue dtudier la thologiepour cela.

    Il le fera comme il le dit, reprit Porthos, il lefera tt ou tard.

    Tt, dit Aramis.

    Il nattend quune chose pour le dcider tout fait et pour reprendre sa soutane, qui est penduederrire son uniforme, reprit un mousquetaire.

    Et quelle chose attend-il ? demanda un autre.

    Il attend que la reine ait donn un hritier la couronne de France.

    Ne plaisantons pas l-dessus, messieurs, ditPorthos ; grce Dieu, la reine est encore dge le donner.

    On dit que M. de Buckingham est en France,reprit Aramis avec un rire narquois qui donnait cette phrase, si simple en apparence, unesignification passablement scandaleuse.

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    cette annonce, pendant laquelle la portedemeurait ouverte, chacun se tut, et au milieu du

    silence gnral le jeune Gascon traversalantichambre dans une partie de sa longueur etentra chez le capitaine des mousquetaires, seflicitant de tout son cur dchapper aussi point la fin de cette bizarre querelle.

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    laccent impratif et laccent irrit :

    Athos ! Porthos ! Aramis !

    Les deux mousquetaires avec lesquels nousavons dj fait connaissance, et qui rpondaientaux deux derniers de ces trois noms, quittrentaussitt les groupes dont ils faisaient partie etsavancrent vers le cabinet, dont la porte sereferma derrire eux ds quils en eurent franchile seuil. Leur contenance, bien quelle ne ft pastout fait tranquille, excita cependant, par sonlaisser-aller la fois plein de dignit et desoumission, ladmiration de dArtagnan, quivoyait dans ces hommes des demi-dieux, et dansleur chef un Jupiter olympien arm de toutes sesfoudres.

    Quand les deux mousquetaires furent entrs,quand la porte fut referme derrire eux, quand lemurmure bourdonnant de lantichambre, auquellappel qui venait dtre fait avait sans doute

    donn un nouvel aliment, eut recommenc ;quand enfin M. de Trville eut trois ou quatre foisarpent, silencieux et le sourcil fronc, toute lalongueur de son cabinet, passant chaque fois

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    devant Porthos et Aramis, roides et muets comme la parade, il sarrta tout coup en face deux,

    et les couvrant des pieds la tte dun regardirrit :

    Savez-vous ce que ma dit le roi, scria-t-il,cela pas plus tard quhier au soir ? Le savez-vous,messieurs ?

    Non, rpondirent aprs un instant de silenceles deux mousquetaires ; non, monsieur, nouslignorons.

    Mais jespre que vous nous ferez lhonneurde nous le dire, ajouta Aramis de son ton le pluspoli et avec la plus gracieuse rvrence.

    Il ma dit quil recruterait dsormais sesmousquetaires parmi les gardes de M. lecardinal !

    Parmi les gardes de M. le cardinal ! etpourquoi cela ? demanda vivement Porthos.

    Parce quil voyait bien que sa piquette avaitbesoin dtre ragaillardie par un mlange de bonvin.

    Les deux mousquetaires rougirent jusquau

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    blanc des yeux. DArtagnan ne savait o il entait et et voulu tre cent pieds sous terre.

    Oui, oui, continua M. de Trville ensanimant, oui, et Sa Majest avait raison, car, surmon honneur, il est vrai que les mousquetairesfont triste figure la cour. M. le cardinalracontait hier au jeu du roi, avec un air decondolance qui me dplut fort, quavant-hier ces

    damns mousquetaires, ces diables quatre ilappuyait sur ces mots avec un accent ironique quime dplut encore davantage ces pourfendeurs,ajoutait-il en me regardant de son il de chat-tigre, staient attards rue Frou1, dans uncabaret, et quune ronde de ses gardes jai cru

    quil allait me rire au nez avait t forcedarrter les perturbateurs. Morbleu ! vous devezen savoir quelque chose ! Arrter desmousquetaires ! Vous en tiez, vous autres, nevous en dfendez pas, on vous a reconnus, et lecardinal vous a nomms. Voil bien ma faute,

    oui, ma faute, puisque cest moi qui choisis mes

    1Elle va aujourdhui de la rue Vaugirard la place Saint-Sulpice.

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    tre... Ah ! si je le savais !... Sangdieu !Messieurs les mousquetaires, je nentends pas

    que lon hante ainsi les mauvais lieux, quon seprenne de querelle dans la rue et quon joue delpe dans les carrefours. Je ne veux pas enfinquon prte rire aux gardes de M. le cardinal,qui sont de braves gens, tranquilles, adroits, quine se mettent jamais dans le cas dtre arrts, et

    qui dailleurs ne se laisseraient pas arrter,eux !... jen suis sr... Ils aimeraient mieuxmourir sur la place que de faire un pas enarrire... Se sauver, dtaler, fuir, cest bon pourles mousquetaires du roi, cela !

    Porthos et Aramis frmissaient de rage. Ils

    auraient volontiers trangl M. de Trville, si aufond de tout cela ils navaient pas senti quectait le grand amour quil leur portait qui lefaisait leur parler ainsi. Ils frappaient le tapis dupied, se mordaient les lvres jusquau sang etserraient de toute leur force la garde de leur pe.

    Au-dehors on avait entendu appeler, comme nouslavons dit, Athos, Porthos et Aramis, et lonavait devin, laccent de la voix de M. deTrville, quil tait parfaitement en colre. Dix

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    ce que jai entendu dire, en valait bien un autre,a perdu cependant celle de Pavie1.

    Et jai lhonneur de vous assurer que jen aitu un avec sa propre pe, dit Aramis, car lamienne sest brise la premire parade... Tu oupoignard, monsieur, comme il vous seraagrable.

    Je ne savais pas cela, reprit M. de Trvilledun ton un peu radouci. M. le cardinal avaitexagr, ce que je vois.

    Mais de grce, monsieur, continua Aramis,qui, voyant son capitaine sapaiser, osait hasarderune prire, de grce, monsieur, ne dites pas

    quAthos lui-mme est bless : il serait audsespoir que cela parvint aux oreilles du roi, etcomme la blessure est des plus graves, attenduquaprs avoir travers lpaule elle pntre dansla poitrine, il serait craindre...

    Au mme instant la portire se souleva, et une

    tte noble et belle, mais affreusement ple, parut

    1 La bataille de Pharsale (48 av. J.-C.) opposa Pompe Csar ; celle de Pavie (1525) opposa Franois Ieraux Impriaux.

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    sous la frange.

    Athos ! scrirent les deux mousquetaires.

    Athos ! rpta M. de Trville lui-mme.

    Vous mavez mand, monsieur, dit Athos M. de Trville dune voix affaiblie maisparfaitement calme, vous mavez demand, ceque mont dit nos camarades, et je mempresse de

    me rendre vos ordres ; voil, monsieur, que mevoulez-vous ?

    Et ces mots le mousquetaire, en tenueirrprochable, sangl comme de coutume, entradun pas ferme dans le cabinet. M. de Trville,mu jusquau fond du cur de cette preuve de

    courage, se prcipita vers lui. Jtais en train de dire ces messieurs,

    ajouta-t-il, que je dfends mes mousquetairesdexposer leurs jours sans ncessit, car lesbraves gens sont bien chers au roi, et le roi saitque ses mousquetaires sont les plus braves gens

    de la terre. Votre main, Athos.Et sans attendre que le nouveau venu rpondt

    de lui-mme cette preuve daffection, M. de

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    Trville saisissait sa main droite et la lui serraitde toutes ses forces, sans sapercevoir quAthos,

    quel que ft son empire sur lui-mme, laissaitchapper un mouvement de douleur et plissaitencore, ce que lon aurait pu croire impossible.

    La porte tait reste entrouverte, tant larrivedAthos, dont, malgr le secret gard, la blessuretait connue de tous, avait produit de sensation.

    Un brouhaha de satisfaction accueillit les derniersmots du capitaine et deux ou trois ttes,entranes par lenthousiasme, apparurent par lesouvertures de la tapisserie. Sans doute, M. deTrville allait rprimer par de vives paroles cetteinfraction aux lois de ltiquette lorsquil sentit

    tout coup la main dAthos se crisper dans lasienne, et quen portant les yeux sur lui ilsaperut quil allait svanouir. Au mmeinstant, Athos, qui avait rassembl toutes sesforces pour lutter contre la douleur, vaincu enfinpar elle, tomba sur le parquet comme sil ft

    mort. Un chirurgien ! cria M. de Trville. Le mien,

    celui du roi, le meilleur ! Un chirurgien ! ou,

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    sangdieu ! mon brave Athos va trpasser.

    Aux cris de M. de Trville, tout le monde se

    prcipita dans son cabinet sans quil songet enfermer la porte personne, chacun sempressantautour du bless. Mais tout cet empressement ett inutile, si le docteur demand ne se ft trouvdans lhtel mme ; il fendit la foule, sapprochadAthos toujours vanoui, et, comme tout ce bruit

    et tout ce mouvement le gnait fort, il demandacomme premire chose et comme la plus urgenteque le mousquetaire ft emport dans unechambre voisine. Aussitt M. de Trville ouvritune porte et montra le chemin Porthos et Aramis, qui emportrent leur camarade dans leurs

    bras. Derrire ce groupe marchait le chirurgien, etderrire le chirurgien, la porte se referma.

    Alors le cabinet de M. de Trville, ce lieuordinairement si respect, devint momentanmentune succursale de lantichambre. Chacundiscourait, prorait, parlait haut, jurant, sacrant,

    donnant le cardinal et ses gardes tous lesdiables.

    Un instant aprs, Porthos et Aramis

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    rentrrent ; le chirurgien et M. de Trville seulstaient rests prs du bless.

    Enfin M. de Trville rentra son tour. Lebless avait repris connaissance ; le chirurgiendclarait que ltat du mousquetaire navait rienqui pt inquiter ses amis, sa faiblesse ayant tpurement et simplement occasionne par la pertede son sang.

    Puis M. de Trville fit un signe de la main, etchacun se retira, except dArtagnan, quinoubliait point quil avait audience et qui, avecsa tnacit de Gascon, tait demeur la mmeplace.

    Lorsque tout le monde fut sorti et que la portefut referme, M. de Trville se retourna et setrouva seul avec le jeune homme. Lvnementqui venait darriver lui avait quelque peu faitperdre le fil de ses ides. Il sinforma de ce quelui voulait lobstin solliciteur. DArtagnan alors

    se nomma, et M. de Trville, se rappelant dunseul coup tous ses souvenirs du prsent et dupass, se trouva au courant de sa situation.

    Pardon, lui dit-il en souriant, pardon, mon

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    cher compatriote, mais je vous avais parfaitementoubli. Que voulez-vous ! un capitaine nest rien

    quun pre de famille charg dune plus granderesponsabilit quun pre de famille ordinaire.Les soldats sont de grands enfants ; mais commeje tiens ce que les ordres du roi, et surtout ceuxde M. le cardinal, soient excuts...

    DArtagnan ne put dissimuler un sourire. ce

    sourire, M. de Trville jugea quil navait pointaffaire un sot, et venant droit au fait, tout enchangeant de conversation :

    Jai beaucoup aim monsieur votre pre, dit-il. Que puis-je faire pour son fils ? Htez-vous,mon temps nest pas moi.

    Monsieur, dit dArtagnan, en quittant Tarbeset en venant ici, je me proposais de vousdemander, en souvenir de cette amiti dont vousnavez pas perdu mmoire, une casaque demousquetaire ; mais, aprs tout ce que je vois

    depuis deux heures, je comprends quune tellefaveur serait norme, et je tremble de ne point lamriter.

    Cest une faveur en effet, jeune homme,

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    que vous avez apport avec vous.

    DArtagnan se redressa dun air fier qui

    voulait dire quil ne demandait laumne personne.

    Cest bien, jeune homme, cest bien,continua Trville, je connais ces airs-l, je suisvenu Paris avec quatre cus dans ma poche, etje me serais battu avec quiconque maurait ditque je ntais pas en tat dacheter le Louvre.

    DArtagnan se redressa de plus en plus ; grce la vente de son cheval, il commenait sacarrire avec quatre cus de plus que M. deTrville navait commenc la sienne.

    Vous devez donc, disais-je, avoir besoin deconserver ce que vous avez, si forte que soit cettesomme ; mais vous devez avoir besoin aussi devous perfectionner dans les exercices quiconviennent un gentilhomme. Jcrirai dsaujourdhui une lettre au directeur de lAcadmie

    royale1

    , et ds demain il vous recevra sans

    1 Institution rserve la noblesse o senseignaientquitation, escrime, tir.

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    rtribution aucune. Ne refusez pas cette petitedouceur. Nos gentilshommes les mieux ns et les

    plus riches la sollicitent quelquefois, sans pouvoirlobtenir. Vous apprendrez le mange du cheval,lescrime et la danse ; vous y ferez de bonnesconnaissances, et de temps en temps vousreviendrez me voir pour me dire o vous en teset si je puis faire quelque chose pour vous.

    DArtagnan, tout tranger quil ft encore auxfaons de cour, saperut de la froideur de cetaccueil.

    Hlas, monsieur, dit-il, je vois combien lalettre de recommandation que mon pre mavaitremise pour vous me fait dfaut aujourdhui !

    En effet, rpondit M. de Trville, jemtonne que vous ayez entrepris un aussi longvoyage sans ce viatique oblig, notre seuleressource nous autres Barnais.

    Je lavais, monsieur, et, Dieu merci, en

    bonne forme, scria dArtagnan ; mais on me laperfidement drob.

    Et il raconta toute la scne de Meung,

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    mme de votre promesse de me faire entrer dansles mousquetaires ; car avant toute chose je veux

    me venger. Gardez-vous-en bien, jeune homme, scria

    Trville ; si vous le voyez venir, au contraire,dun ct de la rue, passez de lautre ! Ne vousheurtez pas un pareil rocher : il vous briseraitcomme un verre.

    Cela nempche pas, dit dArtagnan, que sijamais je le retrouve...

    En attendant, reprit Trville, ne le cherchezpas, si jai un conseil vous donner.

    Tout coup Trville sarrta, frapp dun

    soupon subit. Cette grande haine que manifestaitsi hautement le jeune voyageur pour cet homme,qui, chose assez peu vraisemblable, lui avaitdrob la lettre de son pre, cette haine necachait-elle pas quelque perfidie ? Ce jeunehomme ntait-il pas envoy par Son minence ?

    Ne venait-il pas pour lui tendre quelque pige ?Ce prtendu dArtagnan ntait-il pas unmissaire du cardinal quon cherchait introduiredans sa maison, et quon avait plac prs de lui

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    dvou ces deux matres tout-puissants, et quejamais mes dmarches srieuses nauront dautre

    but que le service du roi et celui de M. lecardinal, un des plus illustres gnies que laFrance ait produits. Maintenant, jeune homme,rglez-vous l-dessus, et si vous avez, soit defamille, soit par relations, soit dinstinct mme,quelquune de ces inimitis contre le cardinal

    telles que nous les voyons clater chez lesgentilshommes, dites-moi adieu, et quittons-nous.Je vous aiderai en mille circonstances, mais sansvous attacher ma personne. Jespre que mafranchise, en tout cas, vous fera mon ami ; carvous tes jusqu prsent le seul jeune homme

    qui jaie parl comme je le fais.Trville se disait part lui :

    Si le cardinal ma dpch ce jeune renard, ilnaura certes pas manqu, lui qui sait quel pointje lexcre, de dire son espion que le meilleurmoyen de me faire la cour est de me dire pis que

    pendre de lui ; aussi, malgr mes protestations, lerus compre va-t-il me rpondre biencertainement quil a lminence en horreur.

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    Il en fut tout autrement que sy attendaitTrville ; dArtagnan rpondit avec la plus

    grande simplicit : Monsieur, jarrive Paris avec des

    intentions toutes semblables. Mon pre marecommand de ne souffrir rien que du roi, de M.le cardinal et de vous, quil tient pour les troispremiers de France.

    DArtagnan ajoutait M. de Trville aux deuxautres, comme on peut sen apercevoir ; mais ilpensait que cette adjonction ne devait rien gter.

    Jai donc la plus grande vnration pour M.le cardinal, continua-t-il, et le plus profond

    respect pour ses actes. Tant mieux pour moi,monsieur, si vous me parlez, comme vous ledites, avec franchise ; car alors vous me ferezlhonneur destimer cette ressemblance de got ;mais si vous avez eu quelque dfiance, biennaturelle dailleurs, je sens que je me perds en

    disant la vrit ; mais, tant pis, vous ne laisserezpas que de mestimer, et cest quoi je tiens plusqu toute chose au monde.

    M. de Trville fut surpris au dernier point.

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    Tant de pntration, tant de franchise enfin, luicausait de ladmiration, mais ne levait pas

    entirement ses doutes : plus ce jeune hommetait suprieur aux autres jeunes gens, plus il tait redouter sil se trompait. Nanmoins il serra lamain dArtagnan, et lui dit :

    Vous tes un honnte garon, mais dans cemoment je ne puis faire que ce que je vous ai

    offert tout lheure. Mon htel vous sera toujoursouvert. Plus tard, pouvant me demander touteheure et par consquent saisir toutes lesoccasions, vous obtiendrez probablement ce quevous dsirez obtenir.

    Cest--dire, monsieur, reprit dArtagnan,que vous attendez que je men sois rendu digne.Eh bien ! soyez tranquille, ajouta-t-il avec lafamiliarit du Gascon, vous nattendrez paslongtemps.

    Et il salua pour se retirer, comme si dsormais

    le reste le regardait. Mais attendez donc, dit M. de Trville enlarrtant, je vous ai promis une lettre pour ledirecteur de lAcadmie. tes-vous trop fier pour

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    laccepter, mon jeune gentilhomme ?

    Non, monsieur, dit dArtagnan ; je vous

    rponds quil nen sera pas de celle-ci comme delautre. Je la garderai si bien quelle arrivera, jevous le jure, son adresse, et malheur celui quitenterait de me lenlever !

    M. de Trville sourit cette fanfaronnade, et,laissant son jeune compatriote dans lembrasurede la fentre o ils se trouvaient et o ils avaientcaus ensemble, il alla sasseoir une table et semit crire la lettre de recommandation promise.Pendant ce temps, dArtagnan, qui navait rien demieux faire, se mit battre une marche contreles carreaux, regardant les mousquetaires qui senallaient les uns aprs les autres, et les suivant duregard jusqu ce quils eussent disparu autournant de la rue.

    M. de Trville, aprs avoir crit la lettre, lacacheta et, se levant, sapprocha du jeune homme

    pour la lui donner ; mais au moment mme odArtagnan tendait la main pour la recevoir, M.de Trville fut bien tonn de voir son protgfaire un soubresaut, rougir de colre et slancer

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    Vous tes press ! scria le mousquetaire,ple comme un linceul ; sous ce prtexte, vous

    me heurtez, vous dites : Excusez-moi , et vouscroyez que cela suffit ? Pas tout fait, mon jeunehomme. Croyez-vous, parce que vous avezentendu M. de Trville nous parler un peucavalirement aujourdhui, que lon peut noustraiter comme il nous parle ? Dtrompez-vous,

    compagnon, vous ntes pas M. de Trville, vous. Ma foi, rpliqua dArtagnan, qui reconnut

    Athos, lequel, aprs le pansement opr par ledocteur, regagnait son appartement, ma foi, je nelai pas fait exprs, jai dit : Excusez-moi . Ilme semble donc que cest assez. Je vous rpte

    cependant, et cette fois cest trop peut-tre, paroledhonneur ! je suis press, trs press. Lchez-moi donc, je vous prie, et laissez-moi aller o jaiaffaire.

    Monsieur, dit Athos en le lchant, vousntes pas poli. On voit que vous venez de loin.

    DArtagnan avait dj enjamb trois ou quatredegrs, mais la remarque dAthos il sarrtacourt.

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    Morbleu, monsieur ! dit-il, de si loin que jevienne, ce nest pas vous qui me donnerez une

    leon de belles manires, je vous prviens. Peut-tre, dit Athos.

    Ah ! si je ntais pas si press, scriadArtagnan, et si je ne courais pas aprsquelquun...

    Monsieur lhomme press, vous metrouverez sans courir, moi, entendez-vous ?

    Et o cela, sil vous plat ?

    Prs des Carmes-Deschaux1.

    quelle heure ?

    Vers midi. Vers midi, cest bien, jy serai.

    Tchez de ne pas me faire attendre, car midi un quart je vous prviens que cest moi quicourrai aprs vous et vous couperai les oreilles la course.

    1Le monastre tait situ entre la rue de Vaugirard, la rueCassette, la rue du Regard et la rue du Cherche-Midi.

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    Bon ! lui cria dArtagnan ; on y sera midimoins dix minutes.

    Et il se mit courir comme si le diablelemportait, esprant retrouver encore soninconnu, que son pas tranquille ne devait pasavoir conduit bien loin.

    Mais, la porte de la rue, causait Porthos avecun soldat aux gardes. Entre les deux causeurs, il yavait juste lespace dun homme. DArtagnancrut que cet espace lui suffirait, et il slana pourpasser comme une flche entre eux deux. MaisdArtagnan avait compt sans le vent. Comme ilallait passer, le vent sengouffra dans le longmanteau de Porthos, et dArtagnan vint donnerdroit dans le manteau. Sans doute, Porthos avaitdes raisons de ne pas abandonner cette partieessentielle de son vtement, car, au lieu de laisseraller le pan quil tenait, il tira lui, de sorte quedArtagnan senroula dans le velours par unmouvement de rotation quexplique la rsistance

    de lobstin Porthos.DArtagnan, entendant jurer le mousquetaire,

    voulut sortir de dessous le manteau qui

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    cours aprs quelquun, et...

    Est-ce que vous oubliez vos yeux quand

    vous courez, par hasard ? demanda Porthos. Non, rpondit dArtagnan piqu, non, et

    grce mes yeux je vois mme ce que ne voientpas les autres.

    Porthos comprit ou ne comprit pas, toujours

    est-il que, se laissant aller sa colre : Monsieur, dit-il, vous vous ferez triller, je

    vous en prviens, si vous vous frottez ainsi auxmousquetaires.

    triller, monsieur ! dit dArtagnan, le motest dur.

    Cest celui qui convient un homme habitu regarder en face ses ennemis.

    Ah ! pardieu ! je sais bien que vous netournez pas le dos aux vtres, vous.

    Et le jeune homme, enchant de son

    espiglerie, sloigna en riant gorge dploye.Porthos cuma de rage et fit un mouvement

    pour se prcipiter sur dArtagnan.

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    Plus tard, plus tard, lui cria celui-ci, quandvous naurez plus votre manteau.

    une heure donc, derrire le Luxembourg. Trs bien, une heure, rpondit dArtagnan

    en tournant langle de la rue.

    Mais ni dans la rue quil venait de parcourir,ni dans celle quil embrassait maintenant du

    regard, il ne vit personne. Si doucement quetmarch linconnu, il avait gagn du chemin ;peut-tre aussi tait-il entr dans quelque maison.DArtagnan sinforma de lui tous ceux quilrencontra, descendit jusquau bac1, remonta par larue de Seine et la Croix-Rouge2; mais rien,

    absolument rien. Cependant cette course lui futprofitable en ce sens qu mesure que la sueurinondait son front, son cur se refroidissait.

    Il se mit alors rflchir sur les vnementsqui venaient de se passer ; ils taient nombreux et

    1Au pied du quai des Thatins (actuellement quai Voltaire),il reliait le Pr-aux-Clercs la rive droite.

    2 Carrefour des rues de Svres, de Grenelle, du Cherche-Midi et du Four.

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    nfastes : il tait onze heures du matin peine, etdj la matine lui avait apport la disgrce de M.

    de Trville, qui ne pouvait manquer de trouver unpeu cavalire la faon dont dArtagnan lavaitquitt.

    En outre, il avait ramass deux bons duelsavec deux hommes capables de tuer chacun troisdArtagnan, avec deux mousquetaires enfin,

    cest--dire avec deux de ces tres quil estimaitsi fort quil les mettait, dans sa pense et dans soncur, au-dessus de tous les autres hommes.

    La conjoncture tait triste. Sr dtre tu parAthos, on comprend que le jeune homme nesinquitait pas beaucoup de Porthos. Pourtant,comme lesprance est la dernire chose quisteint dans le cur de lhomme, il en arriva esprer quil pourrait survivre, avec des blessuresterribles, bien entendu, ces deux duels, et, encas de survivance, il se fit pour lavenir lesrprimandes suivantes :

    Quel cervel je fais, et quel butor je suis !Ce brave et malheureux Athos tait bless juste lpaule contre laquelle je men vais, moi, donner

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    de la tte comme un blier. La seule chose quimtonne, cest quil ne mait pas tu roide ; il en

    avait le droit, et la douleur que je lui ai cause ad tre atroce. Quant Porthos oh ! quant Porthos, ma foi, cest plus drle.

    Et malgr lui le jeune homme se mit rire,tout en regardant nanmoins si ce rire isol, etsans cause aux yeux de ceux qui le voyaient rire,

    nallait pas blesser quelque passant. Quant Porthos, cest plus drle ; mais je

    nen suis pas moins un misrable tourdi. Sejette-t-on ainsi sur les gens sans dire gare ! non !et va-t-on leur regarder sous le manteau pour yvoir ce qui ny est pas ! Il met pardonn biencertainement ; il met pardonn si je neusse past lui parler de ce maudit baudrier, motscouverts, cest vrai ; oui, couverts joliment ! Ah !maudit Gascon que je suis, je ferais de lespritdans la pole frire. Allons, dArtagnan monami, continua-t-il, se parlant lui-mme avec

    toute lamnit quil croyait se devoir, si tu enrchappes, ce qui nest pas probable, il sagitdtre lavenir dune politesse parfaite.

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    Dsormais il faut quon tadmire, quon te citecomme modle. tre prvenant et poli, ce nest

    pas tre lche. Regardez plutt Aramis : Aramis,cest la douceur, cest la grce en personne. Ehbien ! personne sest-il jamais avis de direquAramis tait un lche ? Non, biencertainement, et dsormais je veux en tout pointme modeler sur lui. Ah ! justement le voici.

    DArtagnan, tout en marchant et enmonologuant, tait arriv quelques pas delhtel dAiguillon1, et devant cet htel il avaitaperu Aramis causant gaiement avec troisgentilshommes des gardes du roi. De son ct,Aramis aperut dArtagnan ; mais comme il

    noubliait point que ctait devant ce jeunehomme que M. de Trville stait si fort emportle matin, et quun tmoin des reproches que lesmousquetaires avaient reus ne lui tait daucunefaon agrable, il fit semblant de ne pas le voir.DArtagnan, tout entier au contraire ses plans

    de conciliation et de courtoisie, sapprocha des

    1Il sagit du Petit-Luxembourg que Richelieu ne cdera sanice, MmedAiguillon, quen 1639.

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    quatre jeunes gens en leur faisant un grand salutaccompagn du plus gracieux sourire. Aramis

    inclina lgrement la tte, mais ne sourit point.Tous quatre, au reste, interrompirent linstantmme leur conversation.

    DArtagnan ntait pas assez niais pour nepoint sapercevoir quil tait de trop ; mais ilntait pas encore assez rompu aux faons du

    beau monde pour se tirer galamment dunesituation fausse comme lest, en gnral, ce