Dinosaures-présentation générale

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    16-Jul-2015
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Les DinosauresLes dinosaures (du grec Deinos, terrible et Sauros, lzard) forment un clade extrmement diversifi de vertbrs diapsides reprsents actuellement par les oiseaux. Ce sont des archosaures ovipares ayant en commun une posture rige et partageant un certain nombre de synapomorphies telles que l'absence d'un os postfrontal au niveau du crne et la prsence d'au moins trois vertbres sacres. Prsents ds le Carnien (partie infrieure du Trias suprieur, il y a 230 millions d'annes), ils disparaissent presque entirement lors de la crise Crtac-Tertiaire il y a 65 millions d'annes. Seuls les oiseaux, qui mergent de petits dinosaures thropodes du Jurassique moyen, survivent cette extinction, ce qui leur a permis de prosprer et se diversifier considrablement durant le Cnozoque. Avec les oiseaux qui comptent actuellement plus de 10 000 espces, les dinosaures forment un des groupes de vertbrs les plus florissants et les ttrapodes les plus diversifis taxonomiquement et morphologiquement. Si l'on ne prend pas en considration les oiseaux, les dinosaures dits non-aviens constituent un groupe de vertbrs majoritairement terrestres qui connut un succs volutif considrable au Msozoque, dominant les faunes continentales entre le Trias suprieur et le Crtac suprieur pendant plus de 160 millions d'annes. Prsents sur l'ensemble des continents ds la fin du Trias, ils comprennent des formes trs diverses d'animaux terrestres et volants, bipdes et quadrupdes, carnivores et herbivores, ayant dvelopp toute une srie d'innovations squelettiques et tgumentaires telles que des cornes, des crtes, des plaques et des plumes. Les dinosaures non-aviens comptent parmi eux les animaux les plus grands et les plus lourds avoir exist sur la terre ferme. Nanmoins, un grand nombre de dinosaures non-aviens ne dpassait pas la taille d'un tre humain et certains d'entre eux taient plus petits qu'une poule. La classification des dinosaures distingue deux grands clades selon la morphologie de leur bassin : les Ornithischia et les Saurischia. Les Ornithischia (ou Ornithischiens) ne comprennent que des dinosaures herbivores que les palontologues divisent en trois groupes majeurs, les Ornithopoda qui regroupent des dinosaures majoritairement bipdes dont les fameux dinosaures 'bec de canard' (ou Hadrosauridae), les Marginocephalia qui incluent des dinosaures collerette et dme osseux sur le haut de la tte (respectivement les Ceratopsia et les Pachycephalosauria), et enfin les Thyreophora qui englobent des dinosaures quadrupdes surmonts d'armures, de piques et de plaques osseuses sur le dos et la queue (les Ankylosauria et les Stegosauria). Les Saurischia (ou Saurischiens) sont diviss en deux clades bien distincts, les Theropoda qui comprennent des dinosaures bipdes majoritairement carnivores dont les dinosaures plumes incluant les oiseaux, et les Sauropodomorpha, des animaux gnralement quadrupdes et de trs grande taille munis d'un long cou, d'une petite tte et d'une longue queue. Le terme Dinosauria fut propos par le palontologue anglais Richard Owen en avril 1842 et drivent des racines grecques (deinos) voulant dire terrible, magnifique et (sauros) signifiant reptile, lzard . Ds le milieu du XIXe sicle et jusque dans les annes 1970, les dinosaures furent vus par les scientifiques comme des animaux sang froid, patauds et lents, ayant disparu la fin du Msozoque victimes de leur stupidit. Amorce par le palontologue amricain John Ostrom, en 1969, la renaissance des dinosaures se caractrise par un regain d'intrt pour l'tude des dinosaures, qui furent ds lors vus comme des animaux actifs, endothermiques et ayant des comportements sociaux complexes. Les dinosaures suscitrent ds leur dcouverte un grand intrt auprs du public et les reconstitutions de squelettes dvoiles l'occasion des expositions ont toujours t des attractions majeures dans les muses du monde entier. Les dinosaures sont d'ailleurs devenus partie intgrante de la culture populaire aux XXe sicle et XXIe sicle sicles, figurant dans une plthore de livres et des films succs tels que Jurassic Park et L'ge de glace 3. Aujourd'hui, si une dinomania touche notamment

certains enfants, la curiosit populaire ne s'est jamais dmentie et les nouvelles dcouvertes rgulirement rapportes par les mdias entretiennent une certaine fascination pour ces animaux. Le mot dinosaure est largement pass dans le langage courant et son usage souvent inconsidr tend attribuer faussement ce terme d'autres animaux disparus comme les ptrosaures, les reptiles marins (mosasaures, plsiosaures, ect.) et les reptiles mammaliens comme Dimetrodon qui n'taient pas des dinosaures.

Plan 1 Description 1.1 Dfinition historique 1.2 Dfinition moderne 1.3 Dinosaures et Prhistoire 1.4 Taille 1.4.1 Plus grands et plus petits dinosaures 1.5 Comportement 1.5.1 Troupeaux 1.5.2 Nids 1.5.3 Accouplement et communication 1.5.4 Chasse 1.5.5 Dplacement 1.5.6 Cycle d'activit 1.6 Mtabolisme 2 Histoire naturelle 2.1 Origine des dinosaures 2.2 Premiers dinosaures 2.3 La crise crtac-tertiaire (crise K-T) ou l'extinction des dinosaures 2.4 Les reprsentants actuels des dinosaures 3 Reptiles contemporains des dinosaures 4 Histoire de leur recherche, de leur tude et leur prsentation au public 5 Classification des dinosaures 5.1 Tableau rcapitulatif 5.1.1 Famille des Herrerasauridae 5.1.2 Sous-ordre des Theropoda 5.1.3 Sous-ordre des Sauropodomorpha 5.1.4 Famille des Heterodontosauridae 5.1.5 Sous-ordre des Thyreophora 5.1.6 Sous-ordre des Cerapoda 5.1.6.1 Marginocephalia 5.1.6.2 Infra-ordre des Ornithopoda 5.2 Systmatique phylogntique 5.2.1 Arbre

I-Description1/Dfinition historiqueLe taxon des Dinosauria a t introduit par le palontologue anglais Richard Owen en 1842 pour regrouper une tribu ou sous-ordre distinct des Sauropsids . Le terme drive du grec (deinos : formidable, terrible, qui inspire la crainte ) et de (saura : lzard ou reptile ). Owen a choisi ce nom par rfrence la crainte que pouvait inspirer leur taille, leurs dents et leurs griffes souvent impressionnantes. En effet, un grand nombre de dinosaures pouvaient tre d'une taille considrable (plus de quinze mtres de long), ce qui leur a valu un succs certain. Toutefois, ces animaux pouvaient aussi avoir une trs petite taille (quelques centimtres). Les dcouvertes rcentes ont rendu plus difficile la distinction nette entre diffrents dinosaures ; cependant les squelettes fossiles trouvs semblent presque tous avoir des points communs avec ceux des Archosauriens. Les dinosaures postrieurs disposent de caractristiques lgrement modifies. Les synapomorphies des dinosaures incluent par exemple une crte ovale sur l'humrus, un crne diapside, ou encore des pattes sous le corps, ce qui permettait la bipdie. Les premiers dinosaures taient en effet des carnivores bipdes. L'herbivorie et la quadrupdie sont apparues aprs chez certains groupes de dinosaures.

2/ Dfinition moderne

(Squelette de Triceratops au American Museum of Natural History New York.) Selon la classification phylogntique, les dinosaures sont habituellement dfinis comme tous les descendants du plus rcent anctre commun du Triceratops et des oiseaux modernes. Il a aussi t suggr que les dinosaures soient dfinis comme tous les descendants du plus rcent anctre commun du Megalosaurus et de lIguanodon, parce que ce sont deux des trois espces cites par Richard Owen quand il a reconnu les dinosaures. Les deux dfinitions donnent le mme ensemble d'animaux considrs comme des dinosaures, incluant les thropodes (surtout des bipdes carnivores), les sauropodomorphes (surtout des herbivores quadrupdes avec un long cou et une longue queue), les ankylosauriens et stgosauriens (des herbivores quadrupdes recouverts de plaques osseuses), les cratopsiens (des herbivores quadrupdes cornes), et les ornithopodes (herbivores bipdes ou quadrupdes incluant les becs de canard ). Ces dfinitions sont crites afin de correspondre avec les conceptions scientifiques des dinosaures qui historiquement prcdent l'utilisation moderne de la phylogntique. Cette continuit est utilise pour viter une confusion avec ce que le terme dinosaure signifie. Il y a un consensus presque total chez les palontologues sur le fait que les oiseaux sont les descendants des dinosaures thropodes. En utilisant la dfinition strictement cladistique que tous les

descendants d'un seul anctre commun doivent tre inclus dans un mme groupe pour que ce groupe soit valide, les oiseaux sont des dinosaures et les dinosaures n'ont donc pas disparu. Les oiseaux sont classs par la plupart des palontologues comme appartenant au sous-groupe des maniraptors, qui sont des coelurosaures, qui sont des thropodes, qui sont des saurischiens, qui sont des dinosaures. Du point de vue de la cladistique, les oiseaux sont donc des dinosaures ; mais, en langage courant, le mot dinosaure n'inclut pas les oiseaux. Par souci de clart, cet article utilise le mot dinosaure comme synonyme de dinosaure non-avien . Le terme de dinosaure non-avien sera utilis pour insister sur ce point lorsque cela sera ncessaire. Il est galement techniquement correct de se rfrer aux dinosaures en tant que groupe distinct si l'on utilise la classification linnenne, le plus ancien systme de classification scientifique des espces, qui accepte des taxons paraphyltiques excluant certains descendants d'un seul anctre commun.

3/Dinosaures et PrhistoireC'est un abus de langage de dire que les dinosaures sont des animaux prhistoriques. En effet, la prhistoire dsigne la priode comprise entre lapparition de lHumanit et lapparition des premiers documents crits. En fonction des dfinitions prcises adoptes, celle-ci commence au plus tt il y a 5 millions d'annes. Les dinosaures non aviens s'tant teints il y a 65 millions d'annes, ils n'ont donc pas vcu pendant la prhistoire. Ce sont des animaux de l're secondaire, mais pas prhistoriques .

4/Taille

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