CAPITALISME ET PATRIARCAT'' QUESTIONS DE .l'intérieur du capitalisme, quels que soient le rôle

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    16-Sep-2018
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  • Frdrique VINTEUIL

    CAPITALISME ET "PATRIARCAT'' : QUESTIONS DE MTHODE

    La radicalisation fministe a fait merger la conscience d'une oppression, spontanment ressentie comme irrductible toute autre, l'oppression des femmes. La ncessit d'un mouvement de femmes, autonome, se fonde sur cette donne. Aussi, tous les courants fministes se sont-ils efforcs de d-couper dans le champ social l'autonomie du groupe social constitu par les femmes. Cette dmarche principielle, dfinir l'objet dont on parle, saisin les rapports qu'il entretient avec l'ensemble des instances sociales n'est pas une pure proccupation de justesse thorique. Des mouvements de femmes _ se construisent aujourd'hui, et les implications stratgiques dcoulent imm-diatement des prises de position thoriques. Les rponses donnes aujour-~~ d'hui sur la nature de l'oppression des femmes, et les rapports de cette oppression au systme capitaliste dfinissent implicitement la nature d'un mouvement de femmes et ses alliances. ..--Quelle relation capitalisme/patriarcat, c'est aussi quelle relation lutte de classes/lutte de femmes, mouvement ouvrier/mouvement de femmes.

    Le courant qui s'intitule lui-mme fministe radical (radical de radix : pren- 1 dre l'oppression sa racine) a prcd les marxistes rvolutionnaires dans cette recherche. Aussi est-ce de l'examen critique de ses thses les plus significatives que je partirai avant de tenter d'expliciter les fondements de notre dmarche. Je m'attacherai, dans cet article, rcuser le concept de classe appliqu aux femmes, ensuite celui de caste. La coupure entre les courants qui parlent de classe et ceux qui parlent de caste pourra sembler arbtiraire, car certains auteurs utilisent parfois indiffremment les deux termes et nombre d'argu-ments sont communs. Le discriminarlt'utilis ici est moins le vocable (classe ou caste) que ce qu'il recouvre le pl~ gnralement. Pour un p.r_emier cou_: rant de pense, il existe un mode de production autonome, parallle au ca-pitalisme, qill engendre une division en classes sexuelles fonde sur l'expiai 1 J tation d'un sexe par l'autre. Je crois qu'il est lgitime de distinguer nette-

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  • ment ce courant de celles qui parlent de caste comme d'une catgorie l'intrieur du capitalisme, quels que soient le rle et le statut assigns cette catgorie et ce qui la fonde (la famille) dans le systme.

    LES FEMMES : UNE CLASSE SEXUELLE ET DES RAPPORTS DE REPRODUCTION-PRODUCTION

    NON CA PIT A LISTES

    Deux ouvrages, qui se fondent d'ailleurs sur des prmisses diffrentes me paraissent trs reprsentatifs de cette thse par la cohrence interne du pro-pos et l'influence exerce dans le mouvement de femmes. Il s'agit de La Dialectique du Sexe de Shulamith Firestone connu comme le livre le plus radical du mouvement amricain, et de l'article paru dans la revue Par-tisans 54-55 sign Christiane Durant et intitul L'ennemi Principal.

    a) Fires.tone ou la biologie fondant le social La dmarche de l'auteur tient deux postulats de base l'ingalit naturelle entre les sexes, aux origines de l'humanit. Les fem-mes asservies aux maternits et aux menstruations ne pouvaient disputer le pouvoir aux mles physiologiquement plus disponibles.

    le caractre premier (chronologiquement) de cette oppression en fait le ~oteur du processus historique. t Firestone revendique les racines biologiques, naturalistes de sa thorie -;-\Essayons d'laborer une analyse o la biologie elle-mme - la procration - soit l'origine du dualisme ... Contrairement aux classes conomiques, les classes sexuelles rsultent directement d'une ralit biologique : l'homme et la femme furent crs diffrents et reurent des privilges ingaux (1). Cette ingalit immdiate s'exerce dans la sphre qui la fonde, la reproduc-tion, et elle illustre la premire division du travail. Le niveau de la produc-tion (processus de travail) est postrieur ; il est lui-mme le produit de contradictions nes au niveau de la reproduction qui l'englobe. Raisonnons en marxistes , dit Firestone : si l'oppression des femmes est antrieure l'exploitation de classe, c'est que la premire a produit la seconde. De

    (

    , plus, si cette oppression se maintient au travers de modes de production dif-frents, c'est qu'elle est le produit d'un systme autonome, indiffrent aux mutations de classe : La reproduction de l'espce humaine est elle-mme un systme conomique important distinct des moyens de production (2). Si la reproduction est donne comme indpendante des moyens de produc-tion, l'inverse n'est pas vrai ; Firestone propose de substituer les transfor-mations des rapports de reproduction celles . des rapports de production et la lutte des classes comme moteur de l'histoire. Et elle paraphrase Engels : Ces classes sociales en lutte l'une contre l'autre sont toujours des produits

    (1) S. Firestone. Dialectique du sexe, p. 19. Editions Stock. (2) Ibid., p. 15.

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  • des modes d'organisation de l'unit familiale biologique pour la reproduc-tion de l'espce ainsi que des modes strictement conomiques de production et d'changes de marchandises et de services. L'organisation sexuelle et re-nire analyse d'expliquer toutes les superstructures des institutions cono-miques, juridiques et politiques aussi bien que les ides religieuses, philoso-phiques et autres de chaque priode historique. (3).

    A la question de savoir comment l'ingalit biologique entre homme et fem-me a pu produire les mcanismes conomiques du capitalisme avanc, Fires-( tone rpond en termes psychologistes par la volont de puissance inhrente

    "'"1 au sexe dominateur : Le besoin de puissance qui est l'origine du dve-\ loppement des classes provient de la constitution psychosexuelle de chaque

    individu ( 4). Autrement dit, l'oppression des femmes fonctionne comme ( paradigme dont la puissance est telle qu'il a engendr (par osmose ?) tous

    .. les autres modes d'oppression. Les conclusions stratgiques de ces analyses se tirent d'elles-mmes : primat de la lutte des sexes, rvolution qui signifie prise de pouvoir des femm..es sur la reproduction - englobant, bien sr, la subversion des rapports de production - et dictature des femmes (5) comme on parle de dictature du proltariat. C'est aussi, pour viter aux femmes l'esclavage biologique, la libration des maternits et le regard d'envie sur les bbs-prouvettes. C'est l'ensemble de ces thses qui me semble faux, et d'abord la mthode :

    le livre de Firestone relve d'une cop.c.eption biologiste de l'histoire. La maternit n'est pas un handi.ap ns01 ; on peut fort bieri ren verser le rai-sonnement et affirmer que reproduire l'espce est source naturelle de pres-tige. En fait, une ingalit est toujours le rsultat d'un processus social, et l'oppression des femmes n fait pas exception ; il semble notamment qu'elle s'enracine dans la ncessit, pour les hommes, un stade encore primitif -mais non pas originel - du dveloppement historique, de s'approprier la force de travail des femmes, et en consquence (en consquence seulement) leurs capacits reproductives (6).

    Firestone confond causalit historique et dtermination dialectique. Qu la division sexuelle soit premire chronologiquement n'en fait pas le moteur de l'histoire, ni la contradiction principale l'uvre sous le capitalisme. / Chaque mode de production est autonome par rapport celui qui l'a pr-cd et secrte ses propres contradictions. le raisonnement par paradigme est particulirement dangereux du point de vue de la mthode. L'histoire ne fonctionne pas comme un travail..____ de dcalque. Une chose est de dire, comme Engels, que la famille primitive r~ contient l'embryon d'autres rapports de pouvoirs, autre chose est de dire ) que cet embryon est lui seul producteur des formes de domination post-rieures. Les classes sont apparues avec l'accumulation prive des moyens de

    {3) Ibid., p. 25. (4) Ibid., p. 19. (5) Ibid., p. 22. (6) Je me permets de renvoyer mon article de Marx ou Crve no 2 intitul Aux origines.

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  • production, et non avec le dveloppement de la volont de puissance psy-chosexuelle , mme si celle-ci a grandement contribu - idologiquement - stabiliser le mode de domination d'un groupe sur un autre. En fait, Firestone se trompe de terrain ; ce n'est pas dans le rel que l'oppressidn;J'-des femmes fonctionne comme paradigme de toute domination, mais dans \ l'idologie dominante et l'inconscient des masses. Un exploit-opprim mle se sent fminis, et la lutte contre l'exploitation est souvent vcue comme une reconqute de la virilit perdue. (7). La logique des positions de Firestone conduit des conclusions inaccepta-bles : le mode d'organisation familiale serait une infrastructure rendant raison de la superstructure conomique. Il faut sans doute une grande agilit intel-lectuelle pour expliquer les lois du march capitaliste par la famille bour-geoise, et Firestone ne s'y risque gure. En ralit, les transformations histo-T riques de la famille prouvent son adaptation aux exigences de la nouvelle classe dominante et non l'inverse ; et cette adaptation, loin de prcder l'ap-parition de nouveaux rapports de production lui est postrieure en raison des pesanteurs idologiques. La famille bourgeoise s'panouit bien aprs les premiers germes de capitalisme. le rapport commun la reproduction fonderait une homognit du groupe des femmes. Mais alors le rapport des femmes la production, di-rect ou mdi, est totalement gomm, et avec lui l'appartenance des femmes des classes conomiques diffrentes. A quoi il faut ajouter que la repro-duction biologique cre une homognit fictive. Les femmes ont une rela-tion diffrente la reproduction suivant leur classe. Au XVIIe sicle, la contraception se rpand dans la bourgeoisie ; mais il faut attendre le xvnre sicle pour que le malthusianisme gagne les couches populaires.

    A vouloir fonder naturellement l'oppression des femmes, Firestone a pro-duit une thorie abstraite, dt