Bonzon P-J Le Voyageur Sans Visage 1962

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    LE VOYAGEUR SANS VISAGE

    par Paul-Jacques BONZON

    *

    AH ! Si seulement je pouvais tre invisible!C'est ce que l'on souhaite bien souvent. Pour le jeunelycen Sylvain, ce souhait s'est ralis : sur sademande, un savant le rend bel et bien transparent.

    Mais, au mme instant, un accident de laboratoireprovoque la mort du moderne alchimiste... quiemporte avec lui dans la tombe le secret de l'oprationinverse !

    Et voil Sylvain, dsormais invisible, entrandans mille aventures, des plus cocasses aux plusdramatiques. Comment tout cela finira-t-il ? On est

    littralement emport par ce rcit palpitant, et sivraisemblable qu'on en vient se demander si, aprstout, l'homme invisible n'existe pas rellement !

    I

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    Paul-Jacques BONZON

    LE VOYAGEURSANS VISAGE

    ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

    HACHETTE

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    A mon fils Jacques.

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    TABLE

    I. LE SECRET DE PIERHEFITTE 8II. DISPARU ! 28

    III. L'AUTRE LABORATOIRE 44IV. PANIQUE SUR LE BOUL'MICH 63V. A BORD DU TRAS-OS-MONTES 82

    VI. COMMENT ATTEINDRE SANTOS? 105VII. UNE CURIEUSE BOUTIQUE 122

    VIII. UN PAPIER SUR UN LAMPADAIRE 145IX. RODRIGUES REUSSIRA-T-IL? 159

    EPILOGUE 188

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    CHAPITRE PREMIER

    LE SECRET DE PIERREFITTE

    ENRENTRANT du collge, Sylvain jeta sa serviettesur un coin du buffet, prit le journal et s'assit. En

    premire page s'talait un gros titre :

    Le chimiste Pierrefitte aurait ralis

    l'ide extraordinaire de l'crivain

    H. G. Wells : l'homme invisible.

    Suivait un article assez long mais plutt

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    vague qui voulait tre sensationnel sanscependant donner aucune prcision.

    C'est donc si intressant ce que tu lis? demandasa sur Jacqueline en se mettant table.

    Formidable! Tiens... II lui montra le gros titre. Jacqueline eut une

    petite moue ironique : Mon pauvre Sylvain, on ne te changera pas;

    toujours aussi naf! Tu ne vois donc pas que c'est

    encore un truc du journal pour augmenter son tirage.Je parierais que tous les autres journaux en parlentaussi.

    - C'est bien simple, pour toi, Jacqueline, tout cequi est nouveau n'existe pas. Tu es comme saintThomas, il faut que tu touches pour croire.

    Ah! pour a, oui... et maman est commemoi... N'est-ce pas, maman?

    Mme Rambaud qui entrait dans la cuisine,apportant les hors-d'uvre, hocha la tte : Allons,vous n'allez pas encore vous chicaner! Commencezdonc de manger au lieu de discuter. Quand on a le

    ventre creux, on ne dit que des btises. Jacqueline prit l'assiette de son frre et y dposadeux sardines. Il y eut un silence, qui ne dura pas, carSylvain reprit :

    Et aux autres dcouvertes de Pierrefitte, ycrois-tu, Jacqueline? Par exemple, sa double

    dcomposition du phosphore, considr jusqu'

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    prsent comme un corps simple, ce n'est pasune illusion!

    - Oh! moi, tu sais, les savants... Evidemment, tu te mfies de Pierrefitte.

    Pour toi, un savant est un type extraordinaire, unesorte de phnomne qui ne ressemble personne.Tu ne crois pas aux inventions de Pierrefittetout simplement parce que le bonhommehabite la mme rue que nous dans une maison

    ordinaire. Tu trouves anormal qu'un savantporte un veston fatigu et des chaussures malcires; je le reconnais, Pierrefitte n'a rien d'ungentleman...

    Pour a, coupa Mme Rambaud, tonPierrefitte est un drle de bonhomme. Il suffit de le

    voir marcher dans la rue, tte baisse, le nez par terre.Pas plus tard qu'avant-hier, comme je rentrais defaire mes commissions, il m'a bouscule sur letrottoir... et sans s'excuser, bien entendu.

    - Et puis, poursuivit Jacqueline, je croyais queles savants vivaient toujours confins dans leur

    laboratoire; lui, on le rencontre toujours dehors.- Si tu lisais plus souvent les journaux,affirma Sylvain, tu saurais que tu rencontressouvent Pierrefitte, parce que, prcisment, il a deuxlaboratoires, un ici, l'autre en banlieue pour sesexpriences dangereuses.

    Jacqueline eut un sourire : Evidemment, lui

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    aussi fait des expriences dangereuses, desbombes atomiques, sans doute. Ne nous tonnons passi un jour il fait sauter tout le quartier.

    Le retour table de Mme Rambaud qui apportaitun autre plat mit fin la discussion. Pendant tout lereste du repas, Sylvain pensa l'article du journal. Lecorps humain invisible! Quelle extraordinaireinvention! Devenir insaisissable, possder la toute-

    puissance d'chapper l'univers, d'agir sa guise!

    Le repas termin, il monta dans sa chambre pourretrouver le fameux roman de Wells qui, deux ans

    plus tt, l'avait passionn. Il fouilla en vain lestagres et le placard. Il avait d prter le livre uncamarade qui avait oubli de le lui rendre.

    Du, il redescendit dans la cuisine o Jacqueline

    aidait sa mre faire la vaisselle. Dis donc, Sylvain, ton pre Pierrefitte te fait

    oublier que nous n'avons pas de cours cet aprs-midi.Si tu m'emmenais au cinma? On joue au Familia unfilm d'aventures :Les Deux Panthres. Rgine l'a vu;il parat que c'est bien. - Je me mfie un peu des gots

    de Rgine, mais si a te fait plaisir... Passe-moi untorchon, je vous aide finir la vaisselle. A deux heures sonnantes, ils quittaient la maison.

    On tait en janvier. Un ciel bas et lourd pesait surParis. Dans les rues courait un petit

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    vent acide qui faisait grimacer les passants. Ilsmarchrent d'un bon pas. En dpit des petites disputesquotidiennes propos de tout et de rien, le frre et lasur s'entendaient bien. Ils avaient peu prs lemme ge, elle seize ans, lui quinze. La mort de leur

    pre, trois ans plus tt, en endeuillant le foyer etrduisant ses ressources, les avait encore rapprochs.Grce des miracles d'conomie, Mme Rambaudavait pu les laisser au collge, et ils n'abusaient pas de

    la tendresse que la pauvre femme reportait sur eux.Comme ils arrivaient un carrefour, Sylvain ne

    put s'empcher de lever les yeux vers une desmaisons d'angle. Jacqueline comprit et sourit :

    a te travaille toujours, mon petit Sylvain! Tuvois, je ne suis pas mchante, je voudrais qu'un jour

    l'occasion se prsente pour toi de voir le prePierrefitte de prs, de lui parler..., mais je te prviens,tu seras du.

    Pourquoi? Parce que l'homme invisible n'existe pas et

    n'existera jamais... du moins le vritable

    homme invisible, celui qui pourrait descendre lesChamps-Elyses sans tre vu de personne, quientrerait chez vous, subtiliserait votre portefeuillesans qu'on s'en aperoive. a, mon petit Sylvain, jene le croirai jamais. Il faudrait tre folle... Avoue quetoi aussi...

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    Je reconnais que c'est ahurissant, formidable,affolant..., mais j'y crois quand mme.

    Ils arrivaient devant le cinma. Ils traversrent lehall sans mme jeter un coup d'il aux affiches. Lasance commenait par un documentaire sur la pchesous-marine grande profondeur qui intressaSylvain. Quant au film d'aventures, il lui dplutfranchement. Depuis quelque temps il aimait moinsces poursuites cheveles, ces embuscades d'o on

    tait sr de voir le hros sortir triomphant. A quinzeans, il commenait philosopher sur la vie, et la vietait srement autre chose que ces fantaisies.

    Tu vois, dit-il sa sur, pendant l'entracte, cesfilms-l, je ne les aime plus; ils sonnent faux. Toi,

    bien sr, comme toutes les filles, tu ne vois que le

    ct sentimental... moi, j'aime la vrit, la vritscientifique.

    Quand, le spectacle termin, ils se retrouvrentdehors, la nuit tait venue. Ils rentrrenttranquillement^ marchant cte cte en discutant. Ilsvenaient de dpasser une bouche de mtro, quand

    Sylvain s'carta et se baissa pour ramasser quelquechose. Laisse donc cette salet! dit Jacqueline.Sylvain n'couta pas. Il s'approcha d'une vitrine

    pour regarder de prs sa trouvaille. Jette a, fit encore Jacqueline, qui reconnut un

    de ces petits carnets o les mnagres notent

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    leurs commissions. Juste une minute, Jacqueline! File devant, je

    te rattrape. Jacqueline hsita. Quand elle sortait avec son

    frre, elle n'aimait pas rentrer seule. Mais, ce soir-l,elle se sentait un peu fivreuse. Peut-tre couvait-ellecette mauvaise grippe qui depuis quelque tempsornait de trois millions de mouchoirs les troismillions de nez parisiens. Elle fit quelques pas,

    s'arrta encore, se retourna et, finalement, se dcida rentrer.

    Pendant ce temps, les doigts tremblants de froid,Sylvain continuait d'examiner sa trouvaille. Le carnettait couvert d'inscriptions bizarres, de cascades dechiffres, d'quations. Il pensa d'abord un carnet de

    notes d'tudiant. Pourtant non, ce n'tait pas a. Versles dernires pages, des croquis d'appareilsl'intrigurent. Et tout coup sur le verso de lacouverture verte il lut : 57, rue Laura-Ancin,deuxime tage, droite.